marinnyc3.reismee.nl

All about Water

Mijn laatste dag hier van deze trip! Dus moest ik mijn laatste groupon verzilveren en gaan fietsen. Het plan was om langs de Hudson naar het noorden te gaan om het uitzicht van de George Washington Bridge te bewonderen. Maar naarmate de tijd verstreek, wilde de brug maar niet echt dichterbij komen, terwijl de omgeving steeds minder groen werd. En zo wilde het dat ik bij 130 straat besloot om te draaien. Er waren trouwens wel hordes vrijwilligers bezig de rivieroever afvalvrij te houden.

Eerlijk gezegd begon ik een beetje last te krijgen dan de 'laatste-dag' blues, dat moment waarop je alleen nog maar kunt beseffen dat je straks naar huis moet. Er was een moment dat ik bijna besloot de fiets in te leveren en een last-minute kaartje voor 'It's only a Play' te gaan kopen. Ik had gisteravond op het net gelezen dat de show slechts tot januari zou lopen en ook dat ze vanmiddag nog 1 plaatsje vrij hadden. (Gisteravond had ik ook nog geprobeerd een kaartje te kopen, maar toen hadden ze alleen nog staanplaatsen gehad)

Maar nee, ik besloot toch van het zonnetje te blijven genieten, in plaats van belachelijk veel geld uit te geven voor een stoel drie hoog achter .... Weet je wat, ik ga eens geld uitgeven voor wat lekkers .... ik begon hongerig te worden. En dus genoot ik van dit heerlijke uitzicht met een goeie burger en een screwdriver (hey, ik hoef toch niet te rijden

Innocent
).

En dat hielp!

Na de pauze ging ik rustig aan verder naar het zuiden, volop genietend van het uitzicht. Al was ik wel even pissig toen ik zag dat the Beast nog volop voer vanaf pier 83! Maar ja, vandaag had ik juist die groupon weer niet bij me .... Jammer, want het was prima weer voor dit soort acties ...

Wacht eens, was hier niet ergens dat gratis kayakken in de weekenden? Ja zeker, het staat tussen mijn notities, pier 26. Had ik daar nog tijd voor? Absoluut!

Dus dat werd het volgende plan. Dat is trouwens weer een van die heerlijke NY acties, wederom gerund door vrijwilligers. Je moet binnen bepaalde grenzen blijven en terug komen na 20 minuten. Ze hebben zelfs lockers en kleedhokjes. En wow, het was echt leuk! Ik moet toegeven dat ik een paar keer gejoeld heb toen ik in die kano zat! Ik deed zo'n 3 rondjes toen ik weer terug moest. Absoluut een hoogtepunt van deze trip!

Maar ja, nu begon het toch tijd te worden om terug te keren naar het Brandon voor een laatste douche en avondeten. En daarna moet ik door naar JFK, ik ken de route, ik neem gewoon de E trein .... die sloeg een paar haltes over, maar dat stond ook duidelijk in de wagon aangegeven. Ook stonden we een paar keer ergens halverwege stil. Er werd af en toe wat omgeroepen, maar het geluid was slecht, dus ik verstond het niet. Nu ja, het zal wel een boodschap zijn dat we op andere treinen moeten wachten, of zoiets ....

Totdat we plots bij de eindhalte kwamen, Jamaica ... toen drong het tot me door dat we een F-route hadden gereden .... wt(f)??!!  ...

Dit soort dingen is me wel vaker overkomen, dat de ene trein een route van een andere trein volgt ... en om een of andere reden weten de andere passagiers dat dan wel ... De F eindigt ook met 'iets' JFK in Jamaica (maar dus niet de boulevard) en dus had ik het niet eerder gemerkt ... en dat 'iets' JFK bleek een busverbinding te zijn.

Ik vroeg het aan een MTA officer, maar die liep gewoon door tijdens zijn antwoord, dus ook daar verstond ik niet veel van .... wel begreep ik dat ik 2 opties had, terug of bus Q3 nemen. Ik kon geen lift vinden naar het platform voor terug dus besloot voor de bus te gaan .... oh boy, het was buiten al stikkedonker en ik ken deze buurt absoluut niet ... waar is de bushalte? He, aan de overkant vertrekt net een Q3 ... ik duik de straat over, lekker slim, met die zware koffer .... niet dus! Gelukkig overleefde ik het, maar de bus bleek de andere kant op te gaan.

Ik miste net de goeie en moest 15 minuten wachten op een volgende, waar ik pas halverwege merkte dat de rit 45 minuten zou gaan duren ..... yikes!

Nou ja, uiteindelijk kwam ik nog op tijd aan en de vlucht verliep vlekkeloos. En nu zit ik weer thuis, koester mijn foto's en spaar alweer voor een volgende trip!

English:

My last day in the city this visit! So I had to spend my last groupon and go cycling. The plan was to go up the Hudson and enjoy the view from the George Washington Bridge, but as time passed, the bridge kept keeping its distance, while the path was (sub)urbanising, so I didn't make it past 130th street where I decided to go back downtown again. There were bunches of volunteers clearing the riverbanks of rubbish.

Actually, I was starting to suffer from the last-day blues, where all you can think about is that it's nearly time to go home. At one point, I even considered going back into town and get me a last-minute ticket for 'It's only a Play', so I wouldn't have time to think about it. I had learned yesterday that it would only be on till January and also that they did actually have 1 more seat available (I had tried to get a ticket last night, but it was standing room only).

http://itsonlyaplay.com/

But no, let's enjoy the sun and not spend a ridiculous amount of money for a seat somewhere in the back. You know what? Let's spend a little now on some decent nosh .... I was getting a bit peckish after all. So I had a great burger and screwdriver (hey, I'm not driving anyway

Innocent
) with this wonderful view:

And it did the trick!

After the break I slowely proceeded southwards along the Hudson, enjoying the view of the river and the park at leisure. One thing that ticked me off is I noticed the Beast was still running from pier 83! Had I known, I would have brought my groupon!! The weather was great for it!

Hang on, wasn't there free kayaking on the Hudson on weekends? That's right, at pier 26 ... it was in my notes. Do I have time for it still? Sure!

So that's what I did. One of those great NY initiatives, once again run by volunteers. You have to stay within certain boundaries and must return within 20 minutes. They even have changing cabinets and lockers. And boy, was it fun. I must admit, I 'woohoo-ed' a couple of times after hitting the waves! I managed about 3 rounds when it was time for me to report back again. Wow, another highlight of this wonderful trip!

But now, slowly but surely, it was time to head back to the Brandon for a last shower and dinner. And then on to JFK. No problem, I know the route, I simply take the E train ..... it was skipping some stops, als clearly marked on the lit stop markers. And we stopped in our tracks several times. There were announcements, but connection with our train was pretty bad, so I couldn't make sense of them. Never mind, it's probably about having to wait for other trains, or something like that ....

And suddenly, on the last stop, Jamaica, I understood the train had been doing the F route .... wt(x)? .... I've had this happen before, trains doing the route of another number, and somehow locals always seem to know and never even notice ... And as this stop was marked as 'something something JFK' and was also named Jamaica (though not Jamaica Sutphin Boulevard), I simply hadn't noticed earlier ..... Well, the 'something something JFK' turned out to be a bus connection.

I asked an MTA officer, but he walked away as he was talking to me, so I didn't get any reason for the change of trains, only that I had 2 options. Go back with the subway and change to a proper train or take bus Q3. Now I couldn't find the elevator to the uptown train platform, so let's try the bus ... Oh boy, it had turned dark already, and I was in a part of town I'd never been to before ... so where's that bus? Ah, on the other side of the road, about to take off. So I dashed onto the road ... wise move, with suitcase and all .... not!

But I survived only to find out this bus was going the other way. I just missed the right one and had to wait 15 minutes for the next, not finding out it would take over 45 minutes to get to the airport until we were halfway! Yikes!

Anyway, I made it in time and the flight went smoothly. And so now I'm back home again, cherishing my pictures and memories and saving up for a next trip!

Grand Central Terminal and Others

Een van de laatste groupons voor deze trip: een audio tour door Grand Central Terminal (niet Station, Terminal! Dit is een eindhalte voor alle treinen en geen station waar doorheen gereden wordt, vandaar). Ik besloot om naar elke detail te luisteren (je kunt kiezen tussen snel of veel details) en genoot tussendoor ook nog even een brunch in de food court. Alles bij elkaar was ik ruim een uur zoet en kan ik me nu een expert van GCT noemen. De tour is absoluut de moeite waard en GCT is een prachtgebouw met heerlijke architectuur. En natuurlijk druk als een mierenhoop, met 700.000 bezoekers per dag! Je ziet letterlijk de hele wereld aan je voorbij trekken.

Hierna wilde ik mijn derde en laatste fietsgroupon gaan gebruiken, maar net voor ik die winkel binnenstapte drong het tot me door dat ik die groupon thuis had laten liggen ....

En zo kwam het dat ik de rest van de dag dwalend door Midtown heb doorgebracht. Eerst een beetje doelloos, tot ik me herrinnerde dat er hier in de buurt nog een oud pand is dat ik graag wilde bezoeken: Mount Vernon Hotel. Uitstekend plan! De route liep langs de Apple Store, waar een GIGA rij stond .... ik werd er nieuwsgierig naar en kreeg te horen dat de nieuwste iPhone vandaag op de markt kwam en daar waren heel veel mensen op af gekomen .... een rij die als een slang om de naburige panden heen slingerde. Met politie die de boel in banen leidde en zorgde dat de wegen en winkelingangen wel vrij bleven .... het zag er wel heel georganiseerd uit, maar ik moest er toch niet aan denken om aan het eind van die slinger te staan!

Nou zou ik best een iPhone willen hebben, maar ik ben te krenterig om daar van die belachelijke bedragen voor neer te tellen ... Trouwens, het leek wel of het gros van de wachters uit Aziaten bestond ...

Ik besloot mijn dag in beweging door te brengen en liep dus verder door de straten van Upper East, het domein van 'the Real New York Housewives' ... (als je die TV serie niet kent, zou ik dat vooral zo houden .... niet het meest sympathieke volk van New York, maar wel een heus onderdeel van deze diverse stad). Oh, en er was ook nog een schitterend pand te koop ... *zucht* .... if only ...

The Mount Vernon Hotel tour was echt heel leuk en interessant. Helaas mocht je binnen geen foto's nemen ... ik snap dat eigenlijk niet, je kunt tegenwoordig toch van alles op het net vinden ... maar goed. Het was een heerlijk bezoek aan vervlogen tijden.

Na de tour liep ik een stukje naar het zuiden en stuitte geheel bij toeval op de Bridgemarket, je weet wel, een van die panden met die prachtige gewelfde plafonds. Zo mooi. En wat een prachtige 'winkel'.... groot!! En al volop in de stemming voor Halloween:

Oh, en bij de Apple Store nog steeds rijen en rijen .... LOL.

Ik heb me goed geamuseerd met bezoekjes aan gekke, en vooral giga grote winkels, onder andere deze:

Van alles wat met inpakken of verpakken te maken heeft. Prachtig!

En ik ben voor het eerst even bij FAO Schwarz binnen gegaan en heb vooral genoten van hun Steiff collectie. En ook hier zijn ze al lekker in de Halloween stemming:

Deze avond wilde ik weer naar Broadway. Ik heb zonder succes meegeloot voor Aladdin en besloot toen op TKTS een ticket te kopen voor Kinky Boots. En ze hadden een prachtplek voor me: eerste rij balkon! Ik had prachtzicht en heb echt elke seconde genoten van deze heerlijke musical.

En nu zit ik weer op mijn kamer voor wat mijn laatste nachtje hier in New York gaat zijn voor nu .... Ik ben zelfs al ingechecked voor mijn vlucht ... yikes! Het is weer veel te snel gegaan, maar ik heb van elk moment genoten, dat wel ...

Nou, ik heb nog een hele dag en die ga ik weer fietsend doorbrengen ... en dus ga ik nu nog even het weerbericht checken en dan ga ik plat .... Welterusten allemaal.

English:

One of my last groupons for this trip: an audio tour through Grand Central Terminal (not Station, Terminal! This is were trains end or begin their journey). I decided to listen to every little bit of information and including a brunch it took me about an hour and I can now say I'm an expert on GCT. I must say, it was a very interesting tour, indeed, and GCT is just such a beautiful and lively place, it's always a pleasure to spend some time there and watch the world go by. 700.000 people do every day!

My next plan was to check in my last bike groupon, but as I was about to step into the shop, it dawned on me I didn't have the groupon on me! .....

So I ended up hovering Midtown today. At first walking about a bit aimlessly until I remembered there was a house not too far away I had wanted to visit: Mount Vernon Hotel. So that's where I would be headed next, passed the Apple Store, where a HUGE line had formed .... enquring minds want to know, so I asked what was going on: the new phone got on the market today and so ends and ends of people were lining up, cicling several blocks of next door shops. There were police-controlled gaps in the line, allowing traffic to run it's course .... oh my!

Well, I would love to have an iPhone, I do admit, but I'm glad I don't really fancy spending that much money on a gadget ... also, I couldn't help but notice it was mostly an Asian melange of people that do want to spend their money that way.

For me, on through the streets of Upper East, the domain of the Real New York Housewives ... (if you're not familiar with that TV show, I strongly advise you to keep it that way ... not the most friendly part of New York ... although definitely a part of the city, indeed!) Oh, and there was one beautiful house for sale ... *sigh*, one can only dream ....

The Mount Vernon Hotel tour was really interesting and fun. Unfortunately, no pictures allowed of the interior .... I wonder why, as anyone can find probably anything online anyway, but okay. It was a lovely visit back into older times, that's for sure.

I walked back a couple streets further south and stumbeld on the Bridgemarket by accident. Remember? With the famous vault tiles? Beautiful!!! And what a shop ... huge! And getting in the mood of Halloween ....

Oh, and still: lines and lines at the Apple store ..... LOL

I had fun visiting some other stores like:

Everything to do with packing, storing, hanging or wrapping things. Totally fun!

And I also visited FAO schwarz for the first time, admiring their Steiff collection. They, too, are getting in the mood for Halloween ...

This evening, after an unsuccesful lottery for Aladdin, I decided to get a ticket for Kinky Boots at the TKTS ... and boy, I did get one for first row front Mezz! What a marvellous view and what a great show. Enjoyed every minute of it!

And now I'm back in my room for what will be my last night here this visit. I'm even checked in for my flight already ... yikes! It has gone so fast again, but I enjoyed every minute of it ...

Still, I do have one more day and I will spend it cycling again ... so, I'm going to check the weather now and then I'll hit the pillow ... Good night, all

Museums and Sunshine

Ik heb nog een paar losse groupons die nog op moeten .... nou, eens kijken of ik er vandaag wat kon gebruiken ... eerste halte: the Eldridge Museum/Synagogue. Wat een prachtplek! De tour stond net op het punt te beginnen toen ik aankwam en dat is maar goed ook, want het bleek dat je er niet op eigen houtje rond mag lopen. Jammer wel, want ik had graag even op mijn gemak wat foto's willen maken, of gewoon even zitten en genieten, net zoals dat kan in een kerk. Dit soort plekken kan ik beter in mijn uppie opnemen dan met een groep. Maar het was zeker een ervaring! Echt een pracht plek.

De volgende halte was hier niet ver vandaan, maar ik ging toch met de subway: het  Skyscraper Museum in Battery Place.

Een grappig klein museumpje, maar als je echt wilt weten wat ze allemaal te bieden hebben, moet je wel veel lezen .... en daar was ik te lui voor en dus hield ik het bij de plaatjes en wat filmpjes over vervlogen tijden (altijd boeiend). Ik stond dan ook binnen een half uur weer buiten ...

Nou goed, ik was toch laat begonnen vandaag, dus de middag vorderde al aardig en ik wilde nog een tochtje maken met: the Beast  

Ik had deze groupon eigenlijk voor een avondboottochtje gekocht, maar het wil dat ik geen avonden meer vrij heb, dus dan maar het beest .... Die heb ik al eens gedaan toen ik hier voor het eerst was, met mijn neef, en dat was best leuk dus waarom niet?

Nou, bijvoorbeeld omdat hij niet meer vaart??!! Ik las tijdens het in de rij staan dat het Beest alleen voor de zomerseizoen is, en laat dat nou net vorig weekend beeindigd zijn! En toen zag ik trouwens ook dat de groupon al verlopen was ... nou ja, gaat het bestede bedrag naar korting voor een volgend tripje (de dagwaarde van een groupon blijft altijd geldig, gelukkig).

Okay, wat zou ik dan eens gaan doen? Wall Street en omgeving had ik eigenlijk geen zin in vandaag en dus besloot ik naar Bryant Park te gaan voor een middagdutje. Ik was niet de enige dit op dit idee gekomen was. Er wordt trouwens weer hoogbouw gepleegd op 6th Ave, en al ziet het eruit of het wel een mooi gebouw wordt, het zal straks toch wel wat schaduw op gaan leveren ... jammer ... Oh, en ze begonnen alweer een volgende sessie Yoga-in-the-Park session voor te bereiden .... we moesten allemaal plaatsmaken ....

Voor de avond had ik de loting voor Mathilda in gedachten. En als een theater een loting heeft, begint die meestal 2,5 uur voor de show, om een half uur later alweer te eindigen met omroepen van de winnaars ... Je schrijft je naam op een velletje, samen met het aantal tickets dat je wilt (max 2) en dan is het wachten .... Ik heb al een paar keer meegeloot voor Book of Mormon, en het was altijd leuk om te doen, zelfs als je niets wint ....

Maar het bleek dat Mathilda vanavond al om 7 uur van start gaat en niet om 8 uur ... en ik was dus te laat voor de loting ...

Maar, de man achter de kassa wist me te vertellen dat ze nog een aantal zeer goede discount- tickets hadden (42$) met goed zicht en dus ging ik graag op dat aanbod in. Even snel naar huis voor het avondeten (Ik was net Kinokunya binnen gedoken en dat voel ik altijd in mijn portemonnee .... en dus besloot ik dan maar op het eten bezuinigen ). Nog even een douche en gauw naar het theater.

Naast mij zat een vrouw die ook alleen hier op vakantie was, voor 10 dagen, helemaal uit Zuid Korea. Voor haar was de tijd ook te snel gegaan en ze moest morgen terug naar huis ... 'Well, maybe you can come back again?' 'That would be great!'

Uit haar toon bleek wel dat ze niet dacht dat dat snel zou zijn ... Ik dacht er even over om haar over het Brandon Residence te vertellen, maar ze zag er nogal chique uit, dus ik geloofde niet dat het iets voor haar zou zijn ....

Het was stervenskoud in het theater. Zelfs nadat we er in de pauze wat van gezegd hadden en zij de airco wat lager zouden zetten, bleef het een ijskast ... Sjemig, ik had echt spijt dat ik in de pauze niet zo'n Mathilda sweater had gekocht! Dan had ik er nu meer van genoten. Maar, het is best een leuk stuk.

Ik vroeg me wel af of dit nou onder 'kinderarbeid' valt .... okay, de kids zullen hier vrijwillig aan mee doen (ambitieuze ouders dan even niet meegerekend), maar sommigen van hen zijn nog wel heel erg piep! Ik weet dat ze meerdere Mathilda's hebben en dat elk daarvan 2 x per week optreedt en nog 1x als invalster standby moet staan, maar toch ....

Wat denken jullie daarvan?

De meeste kinderen leken Brits te zijn ... ze zullen hier ook wel naar school gaan, tussendoor, denk ik ...?

Eerlijk gezegd, ik had mezelf opgegeven voor een writing class in Bryant Park vanavond, maar ik begin behoorlijk verkouden te worden en mijn hoofd was nogal wazig .... daarom had ik besloten dat ik te duf was om te schrijven, laat staan om daarna met anderen over het verhaal te praten ... en daarom zat ik nu in die ijskast ... en ik was zeker de enige niet die daar verkouden zat te wezen ...

More pics here

English:

So I have some loose-end groupons to take care of .... let's see how many I can do today ... first stop, the Eldridge Museum/Synagogue. And what a beautiful place it is! The tour was just about to start as I got there, and as it turns out, you're not allowed to go in by yourself. That's a pity, cause I would have loved to go in and just sit for a bit, just like you can do in a church .... I always find it easier to take these places in on my own, rather than with a group. But what an experience it was! Beautiful and well worth a visit.

Next stop, not too far, but I opted for the subway still: the Skyscraper Museum in Battery Place.

A funny little place, but if you want to fully appreciate what they have to offer, you have to be reading a lot ... I must admit I mostly stuck to the images and some video displays of old times (always fascinating). I was out again within half an hour, I would say ...

Still, I had started out late again today, so time was getting on and I wanted to do a ride on the Beast.

I had bought this groupon for a sunset trip, but as it turns out, I have no more evenings left free, so let's go for the Beast .... I had done the ride on my first trip with my nephew, and it had been fun, so why not? Only, the Beast wasn't sailing anymore ... it's a summer thing apparently and had just ended last weekend... and while I was waiting in line, I'd already noticed the groupon had expired anyway ... so I'll save the amount paid for a next visit (the amount paid for a groupon never expires)

Well, what to do now ... The Wall Street area is not really my thing, so I decided to head back to Bryant Park for an afternoon nap, and I was joined by many others. There's more high-rise building going on at 6th Ave, and though it looks like it will turn into another decent building, it does take away some of the late afternoon sunshine in the park ... but as they had to get ready for another Yoga-in-the-Park session, we all had to get up anyway.

This evening, I decided to take part in the lottery for a ticket for Mathilda. If a theatre has a lottery, it usually starts 2,5 hours before staging, and ends half an hour later, with the winners being announced. You add your name and the amount of tickets you want (2 max) and wait. I'd done it several times for Book of Mormon, and it was always fun, even if you don't win ...

Only, turned out Mathilda would start a 7PM tonight, and not 8PM ... so I was too late ....

But they had some decent priced tickets left (42$), and I opted for one of those. A quick dash home for dinner (I'd made the mistake of going in to Kinokunya at Bryant Park, and that always costs me! So it was time to save some money ^_^) and a shower and off I was again.

Next to me sat a woman that was travelling solo as well, for 10 days, coming from South Korea. For her, too, time was going too fast as she's going home tomorrow. 'Well, maybe you can come back again?' 'That would be great!'

The way she said it made me think it wouldn't be anytime soon ... I wanted to mention the option of the Brandon Residence, but she was way more classy than myself, so I didn't think it would be for her ....

The theater was freezingly cold, and even though we commented on it during the break, they only turned down the airco a little bit, so it was not much better the second half.... I regretted not having bought one of the Mathilda sweaters .... It did take away a bit from the enjoyment ... but the play was nice.

It did make me think about child labour, though ... I'm sure the kids are there voluntarily (setting pushy parents aside for a bit), but some of them still looked awfully young! I know they have several Mathildas and each girl only performs twice a week and is understudy once a week, but still ..... What do you guys think? The actors were mostly British ... but I guess they all go to school here while they're part of the show?

To be honest, I had enlisted myself for a writing class in Bryant Park this evening, but I've come down with a cold and my head was too fuzzy ... I figured I wouldn't be able to write much and let alone talk about it with others .... so I ended up in a freezing theatre instead, and obviously, not the only one with a cold!

 

Pizza, Archery and some Painting

Vandaag zou het weer een groupon-dag worden. De eerste was voor 12 uur (hey, wat kan ik zeggen .... ik mis steeds het ontbijt, omdat ik behoorlijk moe ben steeds ^_^ ...)

Een pizza tour van dezelfde organisatie waarbij ik die Ghost Walk gedaan heb. En, uiteraard, de buurt daarbij zou Little Italy worden, een buurt die ik tot nog toe amper ken. Nu ja, het is dan ook een buurt die amper meer bestaat, aangezien de instroom van Italianen allang gestopt is en de meesten van hen inmiddels naar elders zijn verhuisd. Maar, er is nog wat over, en onder hen een aantal zeer gevestigde, zeer smakelijke ondernemingen ...

Eerste halte: echte kaas ... ah, kun je je de geur voorstellen?

Nou, zonder gekheid, je rook hier amper wat en de kaas was verrukkelijk ... en ik zeg dit als iemand die nauwelijks van kale mozarella houdt, maar dit smaakte heel, heel lekker ...

Verderop probeerden wat lekker gekruid boord, een hoek of 2 lekker dunne pizza en als toetje een cannoli ... (leave the gun, pack the cannoli ...). Laten we zeggen, ik was lekker doorvoed aan het eind van de tour!

Na een korte pauze in Washington Square Park ging ik richting Brooklyn for wat boogschieterij!

Dat was weer zo'n groupon waar ik geen weerstand aan had kunnen bieden, want ik ben dol op boogschieten. En het was superleuk! Er was nog een beginner, een zekere Ahmed, geboren en getogen in Queens, maar nu woonachtig in Hell's Kitchen ... (zijn vader had dat niets gevonden: 'son, are you sure it's safe out there?' 'Yes, papa, it's fine now. ') We reden ook nog gezellig samen terug in de subway, hij op weg naar zijn volgende cursus (gebarentaal) en ik naar de mijne: nog een schilderles, dit keer van painting nite.

En deze keer zou de cursus in een bar op 1st Ave plaatsvinden, in Upper East. Niet verkeerd. Ik zat naast een paar dwaze meiden die al hevig aan de pils zaten. Dat leek me trouwens een goed plan en ik bestelde een Brooklyn Lager of 2 ... (ze waren volgens mij wel pint-size ... oftewel een halve liter .... in ieder geval een stuk groter dan de Hollandse glaasjes ... ik was redelijk snel een tikkie tipsie ...)

Een van de meisjes vond haar schilderij maar niets en deed er heel 'nonchalant' over ... 'I don't care, I'm only here for the drinks anyway', maar uiteindelijk vond ik haar schilderij juist een van de leukste, heel wild en levendig. En ik geloof dat ze zelf achteraf zelf toch ook wel tevreden was. Al met al was het een erg gezellig en feestelijke avond, in die bar!

Alweer een geweldig leuke dag .... en oh boy, wat gaan de dagen SNEL! Okay, naar huis gaan is ook altijd leuk, familie weer zien, de katten weer knuffelen ... maar toch ... ik hoop dat de laatste 3 dagen heeeeeeel langzaam gaan ....

more pics here:

English:

Today would be another groupon day. The first activity starting at noon (but hey, what can I say, I just keep missing breakfast as I'm getting pretty tired .....)

A pizza tour from the same company I did the Ghost Walk with. And of course, this time the nabe would be Little Italy, a place I haven't really visited so far. Well, it's actually a place that nearly doesn't exist anymore, as the influx of Italians ended long ago and most have moved on to other areas. But there is still some left, including a couple of very established, very tasty establishments ...

first stop: some real cheese .... ah, imagine the smell of it!

But in truth, it hardly did smell and the cheese was superb ... and I say this as someone who doesn't like to eat plain mozarella that much, but this was really, really very good ....

Along the road, we had some special bread, a couple of nice very thin-crusted pizza and a cannoli .... (leave the gun, pack the cannoli ...). So it left me well-fed to say the least.

After a quick stop at Washington Square Park, it was off to Brooklyn for some archery!

Another groupon I just couldn't resist, I love archery. And it was great fun! There was another beginner there, a certain Ahmed, Queens born and bred, now living in Hell's Kitchen ... (this had his father worried: 'son, are you sure it's safe out there?' 'Yes, papa, it's fine now. ') We got to share a subway home, as he was off to his next course: sign language and I was off to my next class as well: another painting nite.

This time, the location was in a bar on 1st Ave, up in Upper East. Nice. I sat next to a couple of silly girls who were going heavy on the beer, so I decided to join them and had a couple of Brooklyn Lager (I'm not sure, but they were almost pint-sized .... a lot bigger than the glasses you'd get in Holland, so I went tipsy quite quickly.)

One of the girls didn't like her painting at the beginning, acting all 'I don't care, I'm only here for the drinks anyway', but in the end, I think hers was nicest, real wild and alive. And I think she herself was pretty proud of it as well, as was everybody else. It had really been like a party that evening.

So, one more GREAT day ... and boy, are these days going waayy too fast! Well, getting home again is always nice, seeing your family again, cuddling the cats, but still .... please let these last 3 days go a little slower, pretty please ...

Hudson and Staten Island

Ik zal Boston laten voor wat het was .... het enige dat ik gedaan heb is door verschillende wijken lopen om zo een gevoel van de stad te krijgen. Nou, wilde ik de freedom trail lopen, volgens de website een wandeling door de geschiedenis langs allerlei historische plekken en gebouwen.

Ik ben dol op geschiedenis, dus dit klonk as op mijn lijf geschreven. Maar het was veel te druk en veel te toeristisch en ik had er al snel genoeg van en besloot een rustig plekje te vinden alwaar ik wachtte tot het tijd werd voor mijn geboekte tour: The Dark Side of Boston, by Boston by Foot. Alle tourleaders zijn vrijwilligers en wow, ze doen het goed! Heel boeiend en ook nog eens leuk!

Dat was dus dag 1, en dag 2, nu ja, zoals ik al schreef, was dus lopen, lopen en nog eens lopen. Mijn foto's geven wel een aardige indruk, denk ik. Het was leuk, maar het was geen New York City .....

En zoals mijn oom mij later verweet: ik ben vergeten het indrukwekkende gemeentehuis te bezoeken! (Wie weet, ga ik nog eens terug).

Dinsdag was ik weer terug in de Grote Appel en besloot ik nog een fietsgroupon te innen om wederom langs de Hudson naar beneden te fietsen in het heerlijke ochtendzonnetje. Vandaag wilde ik eens een rivier oversteken en Staten Island verkennen. En waar mensen mij al voor gewaarschuwd hadden, Staten Island is heuvelachtig! Best een uitdaging, zo op de fiets, maar toch leuk. Ik ben tot aan het Alice Austen house gefietst, een schattig museumpje over Amerika's eerste vrouwelijke fotograaf.

met dit uitzicht:

Opmerkelijk genoeg werd de lucht grijs en dreigend zodra ik voet zette op Staten Island en zonnig zodra ik weer op Manhattanse bodem stond! Tja, dat had natuurlijk wel invloed op mijn beeldvorming van het eiland ... niet overdreven indrukwekkend (op het museumpje na, dan) ... Nu ja, ik heb ook maar een heel klein stukje gezien, natuurlijk!

Mijn rit terug in Manhattan ging ook weer langs de Hudson, maar nu met een kleurige zonsondergang op de achtergrond, dus het was wederom weer genieten.

Voor de avond had ik ook weer een groupon en wel voor een toneelstuk: 'The Perfect Crime'. De hoofdrolspeelster is tevens eigenaar van het theater. Nou ja, als je het zo kan noemen ...

Zij runt de show al ruim 20 jaar, zonder zich ooit ziek te melden (tot groot ongenoegen van haar understudies). De reviews zijn nogal gemixt en dus had ik geen idee wat te verwachten ... en uiteindelijk .... weet ik dat nog steeds niet! Ik was zo moe, dat ik de meeste tijd heb zitten knikkebollen en de clou volkomen heb gemist ... LOL

English:

I'm going to leave Boston for what is was ... .all I did was walk around several neighbourhoods to get a feel of the place. Well, actuall, I had started out on the freedom trail, which is, as the website states, a walk through history, passing all sorts of historical places:

Now I love history, so that sounded really interesting to me. But it was sooo crowded and sooo touristy, that I got bored with it real quick and decided to find me a quiet spot in the sun somewhere to wait till it was time for my tour ... The Dark Side of Boston, by Boston by Foot. They are all volunteers and wow, they do a good job! It was totally fun and interesting.

So that was my first day in Boston, and the second day, like I said, mostly walking around. My pics should give an impression of the place. Nice enough, but not New York City .....

And so, on Tuesday, back in the big apple, I decided to redeem my second bike groupon and I peddled down the Hudson, greatly enjoying the ride in the morning sun. This time I wanted to cross the river and check out Staten Island. And like people had warned me, the place is hilly. Lol, quite a challenge on the bike, but still fun. I cycled as far as the Alice Austen house, a sweet little museum of American's first lady photographer.

Funny enough, the sky turned grey the moment I left for Staten Island and sunny again the moment I set foot on Manhattan again ... go figure that! I guess that sort of colours my view on the island as well .... it didn't really appeal to me overly much, apart from the museum I visited ....

My way back into town was pretty much the same route up the Hudson, but this time with a lovely sunset colouring the scene, so it was once more a great ride.

For the evening, I had another groupon for a play: 'The Perfect Crime'. It's in a theater, well, if you can call it a theater, owned by the lady that runs the show. And she's been doing so for over 20 years now, not calling in sick a single night. Reviews are pretty mixed, so I had no idea what to expect .... and the thing is, I was so tired, I slept through most of it ... so I'm none the wiser now ..... LOL

Kramer and Cooking

Ik was eigenlijk van plan geweest om vanmorgen gebruik te maken van gratis kayakken op de Hudson, maar ik had gister te lang achter de pc gezeten en toen mijn wekker afgezet. Tenslotte zijn mijn 8 uurtjes slaap heilig. En dus ging ik vandaag weer pas laat op stap.

Er stond een tour gepland voor 12 uur: 'the real life Kenny Kramer tour'. Ik ben pas sinds kort fan van Seinfeld en Cosmo Kramer is absoluut mijn favoriet, wat een rare knakker is dat. Heerlijk. Eerlijk gezegd, ik vind Seinfeld zelf de enige zwakke schakel in het geheel. Wat mij betreft kan hij niet acteren, maar de andere 3 zijn echt geweldig. Dus toen ik op deze tour stuitte, waarmee de echte Kramer deelt in de roem, besloot ik dat ik zeker mee wilde!

Het bleek dat Kramer nog niet zo lang geleden een ander pand heeft moeten zoeken voor zijn tour en als ik eerlijk ben, had ik het gevoel dat zijn zaken langzaamaan minder gaan ... Ik weet dat veel New Yorkers met een slur praten, maar toen Kramer het toneel op stapte, had ik stiekem het gevoel dat hij echt wel een glaasje of meer achter de kiezen had .... En als ik de tour van vandaag vergelijk met de DVD die ik niet kon weerstaan, lijkt me dat hij een tikkie achteruit gaat ... Nu ja, dat is nou eenmaal het leven, een lot dat we allemaal delen. En ach, de tour was nog amusant genoeg, met een smakelijke stop bij de beruchte Soupman, ook wel bekend onder de naam de Soup Nazi, op de hoek van 8th x 52 street. Zeker een aanrader: lekker!!

Kramer's tourbus is ook niet meer als zodanig aangemerkt. Maar er hingen wel een paar tv schermpjes in en onderweg kregen we een paar grappige Seinfeld scenes te zien, met name die over de Peter Newman Reality Tour, volkomen gebaseerd op deze tour, heel leuk. Ze hebben in die aflevering zelfs de pamfletten van de echter Kramer gebruikt ... alleen de naam is anders geworden.

Halverwege begon het te regenen en daarom besloot ik na afloop maar naar huis te gaan. Dit leek me een uitstekend moment om even een wasje te doen. Ik heb alleen maar lichtgekleurde zomerkleding bij me, en dat wordt toch wel snel groezelig in zo'n grote stad, vooral met deze plakkende hitte. Ik was trouwens net op tijd, want 5 minuten na mij besloot de rest van het pand om hetzelfde te doen. En nu zijn al mijn kleren weer heerlijk fris!

Voor de avond had ik iets heel speciaals op het programma staan: een kookles in Merchant House, op 26 E 4th street. Maar ik was door die wassessie wel aan de late kant ... nog eens gevolgd door een serie verkeerde keuzes in de ondergrondse ... en zo kwam ik te laat aan ..... Om verwelkomd te worden door een uitnodigende curry-geur (de les ging over het gebruik van curry in oudere tijden). Hmmmm, heerlijk!

Achter de keukentafel een chef kok die ons van alles wist te vertellen over de diverse currymengsels uit de 18e eeuw. We kregen verschillende daarvan te ruiken. Wow. Hij vertelde hoe veel restaurants tegenwoordig hun recepten pittig maken door veel cayenne te gebruiken. Dat maakt een gerecht scherp, maar ook, zoals hij het uitdrukte, 'ongecompliceerd'.

Als eerste kregen een een portie old-style curry te proeven, en net als de curry mengsels die we eerder met onze neus hadden getest, had dit een subtiel element. Niet heel scherp (18-eeuwse tongen dachten hier schijnbaar heel anders over), maar met een zachte, tamelijk 'ongecompliceerde' curry smaak. Daarna een proefje van het kunnen van onze kok. Woah .... lekker! En inderdaad: zijn curry was gecompliceerd! Ik snapte meteen wat hij daarmee bedoelde. De curry had verschillende smaken, die elk streden om aandacht en tegelijkertijd elkaar perfect aanvulden. Wow, wow, wow! Ik ben zeker geen foodie, maar het was me zeker duidelijk dat dit niet hetzelfde is als wat je bij je takeaway om de hoek haalt!

Een van de jongens in het publiek opperde dat we ons aan elkaar voor zouden stellen, want 'hij wist graag met wie hij at'... Nou zaten er zo'n 20 mensen in de keuken en introducties willen nog wel eens lang duren, dus innerlijk zuchtte ik om dit plan. Maar gelukkig, we hielden het allen kort en alleen de namen werden opgenoemd. De vrouw achter mij, overduidelijk een Jodin, zei 'Talulah' ... ik draaide me en fluisterde 'Talulah'? Ze haalde haar schouders op en fluisterde terug: 'ik zeg maar wat'. Ze was het duidelijk met mij eens dat dit gedeelte nonsens was ...

Het bleek dan ook dat de jongen een verborgen agenda had, namelijk om met ons te delen dat hij en zijn gast afstammelingen waren van de oorspronkelijke bewoners van dit pand. En ook van de dame die ooit een kookboek heeft uitgegeven dat nu nog steeds gedrukt wordt. Zij vertelt precies waar je het best de vis voor een bepaald recept kunt vangen en waar je de beste kruiden kan plukken. Zij was ook een van de eersten die precies aangaf hoeveel je van iets nodig had. Voorheen waren dubieuze termen als 'een handvol' zeer gebruikelijk.

Zelf hoopte ik 'een pinch' van de curry mix mee te vragen en bleef ik na afloop wat hangen. Maar ja, dat deden een boel anderen ook (ik geloof niet dat de dames van de regie daar al te blij mee waren) en dus ben ik na verloop van tijd maar zonder vertrokken. Oh, en een 'pinch' is niet slechts een 'snufje' dat je met duim en wijsvinger af kan, nee, je gebruikt er alle vingers voor en sprinkelt de hoeveelheid dan in een gelijke verdeling over het gerecht, met liefde .... da's niet hetzelfde als het er zomaar in te kwakken ....

We kregen trouwens ook nog les over hoe je een hakmes moest gebruiken bij het fijnsnijden van kruiden.

Alles bij elkaar was het een geweldig leuke ervaring, afgerond met een paar glazen witte wijn, en dus ging ik goedgemutst huiswaarts, een nat, maar zeer sfeervol Washington Square Park passerend.

Ik heb dit alles in de trein richting Boston zitten typen. Het is heerlijk buiten, maar ik heb een prachtige hotelkamer..... en een eigen TV met honkbal ... en dus nou heb ik wel wat discipline nodig om weer op te staan en er op uit te gaan!

Ik zal de anderhalve dag die ik hier heb in 1 verslag zetten, dat typ ik dan weer in de treinrit terug naar New York.

Mijn eerste indruk (het is wel zondag): veel rustiger dan New York. Maar het heeft wel een lekker onspannen sfeertje.

 

 English:

 I had hoped to do some free kayaking on the Hudson today, but as I had been working on the pc late last night, I had switched off my alarm clock. My eight hours of sleep are sacred, after all. So once more, today would see a pretty late start. I had a tour planned for 12 AM: 'the real life Kenny Kramer tour'. I'm only a recent fan of Seinfeld, and Cosmo Kramer is definitely my favourite character of the show, a total nut case. I like that. To be honest, for me, the only weak link in the show is Seinfeld himself. Not much of an actor, but the other 3 characters are superb. So when I found out that the real Kramer decided to join the ride into fame, I just had to sign on.

He recently had to shift office and to be honest, I feel like things are slowly going downhill for this business .... Now I know many New Yorker talk with a slur, but when Kramer first appeared on stage, I couldn't shake the feeling he had had a drink or 2. And sure enough, compared to the DVD he sells, which was taped 10 years ago, he seems to have lost some of his edge. Well, it comes to us all, I guess, it's just life. Anyway, the tour was still nice enough, with a pit stop at the famous Soupman, aka the Soup Nazi. And I must say, his soup is very, very tasty! The shop is on 8th x 55 street.

Kramer's bus is no longer marked by his trademark logo anymore, either. But there were some tv screens up, though, and one particularly funny Seinfeld scene he showed us was the one about the Peter Newman Reality Tour, which was a total spoof of Kramer's tour,. They had even used his one of his pamflets, changing only the name of the tour.

Halfway during the ride, rain had set in. So, when the tour was over, I decided to go home for a bit. A perfect time slot to get some laundry done, as I've only brought light-coloured clothing and New York has been kinda dusty with all that dry heat. And I only just beat half the block to one of the 3 machines, as a lot of residents had come up with the same idea. And so now all my clothes are nice and fresh again.

For this evening, I had something special planned: a cooking session at the Merchant House, on 26 E 4th street. Unfortunately, due to the laundry, I had left home a bit late, followed by a series of bad choices subway wise .... so I also got there a bit late. But the smell of curry (the session was about the use of curry in old-times cooking) was greeting me when I finally made it there. Wow .... and what a great smell it was!

We had a chef cook telling us all about the preparation of different kind of curry mixes during the 18th century, in the mean time having us smell some freshly prepared mixtures. Nice! He told us how nowadays many restaurants spice up their curry using a lot of cayenne. That way, the curry will be hot, but also, and he used this term a lot, 'non-complicated'....

First, we got to taste a portion of old-style curry, and like the curry mix we had smelled, it had a nice, subtle flavour to it. Not overly hot (though 18th century palates might disagree), but a delicate, fairly uncomplicated curry flavour. And then it was time for his curry. And boy, did that caress the tongue! Sure enough, this curry was complicated! I instantly knew what he had meant by that. There were several flavours in it, each competing as well as completing each other, each setting in at their own speed. Wow, wow, wow! I'm not much of a foodie, but I could sure appreciate this dish being unlike anything you'd get at your local takeaway!

One of those guys suggested we'd introduce each other, as 'he would like to know who he was eating with'..... Now there were about 20 people in the room and introducing sessions can last long, so I must admit I despaired a bit at this suggestion, but we ended up only and quickly naming our names. A woman behind me, obviously Jewish, said 'Talulah'..... I turned around and whispered 'Talulah?' She shrugged and whispered back; 'I made it up'. She obviously agreed this introducing part was totally pointless .....

But, as it turned out, the guy had a hidden agenda, namely to let it be known that he and his companion were descendants of former landlords of the building, also the family that was the topic of this evening's session. The lady of the house had written a cook book that is still in print today. It will tell you where to catch the fish for a certain dish, as well as where to pick your herbs or mushrooms. And she was one of the first to use actual measurement, rather than 'a handful' ... which of course is very different for each individual.

I had hoped to take home a pinch of the curry mix, so I tried to hang along until the others had gone. But (and this seemed to annoy the organising ladies a bit), most people were hanging on ... so in the end, I decided to let it go. Oh, and a pinch is not just a bit between thumb and finger, a pinch is a nice, Italian unit, using all five fingers, sprinkling whatever you need a pinch of, evenly over the dish, not just jotting it in. We also got some instructions on how to handle a knife while cutting up things like herbs.

All in all it was a terrific experience, rounded off with some nice white wine, so I certainly went home in a good mood, enjoying a walk past a wet, but ever cosy Washington Square Park.

I've been typing this on the train, as I'm now in Boston ...it's a lovely day out, but I have a huge room with a TV showing baseball.... so it's going to take some discipline to go out and explore!

I'll put my day-and-a-half here into one report, to be typed on my way back. First impression (okay, it's a Sunday): much quieter from New York, but it's nice, it has a laidback feel to it.

 

Art and Ghost Stories

Het heeft vannacht geregend en dus was het vanmorgen eindelijk wat koeler buiten. Lekker!

Eerlijk gezegd was het al bijna middag tegen de tijd dat ik de straat op ging, maar toen ik eenmaal buiten was, hield niemand me meer tegen. Ik zou de trein pakken naar Hamilton, om een beeldentuin in New Jersey te bekijken: 'Grounds for Sculpture'

Maar een trein pakken vanaf Penn Station is niet zo makkelijk als het klinkt, want er zijn (minstens) 3 verschillende soorten treinen: de LIRR (Long Island Rail Road), Amtrak and het NJ transit. En waar moest ik nou een kaartje kopen? Ik dacht bij Amtrak en de trein die ik voor ogen had zou over 20 minuten vertrekken ... Wacht, misschien kon ik zo'n kaartenautomaat gebruiken? Dat leek me een goed plan .. oh, maar Hamilton stond er niet tussen ... wacht, de eindbestemming van de trein zou Trenton zijn, dat wist ik ook nog ... dat maar eens proberen ... ik wist dat Trenton niet zo veel verder was dan Hamilton ... klik, klik, klik .... ik worstelde me door het keuzemenu.

Uiteindelijk lukte het, maar wat bleek ... een dagretour Trenton met Amtrak zou 180$ kosten! Ja, da-hag ... Nou, toch maar even naar de balie en ik vroeg om een dagretour Hamilton. Daar bleek ik het NJ transit (New Jersey Transit) voor nodig te hebben ... Nou, ik weet niet of jullie ooit in Penn Station bent geweest, maar het is er zooo groot. Waar moest ik nou weer terecht voor een kaartje van NJ Transit? Je raadt het al, helemaal aan de andere kant, natuurlijk ..

Om een lang verhaal kort te maken, kon ik nog net op tijd een retourtje kopen voor het nette bedrag van 30$ en stapte ik vlak voor vertrek op de juiste trein. De rit duurde 1,5 uur door een matig interessant landschap. Maar ik vind op zich treinen door andere landen wel grappig, omdat je toch wat ziet van het leven daar als je al die dorpjes en steden passeert. En in Hamilton aangekomen kon ik precies de volgende bus naar het beeldenpark pakken, dus de reis was al met al toch best vlotjes verlopen.

Het park was heerlijk en het weer ook al. Ik ben dol op beeldentuinen en ging uit mijn dak met foto's nemen, allerlei invalshoeken uitproberend. Okay, er is niets spectaculairs uitgekomen, maar ik zet er toch een stel neer, want ik vind ze leuk ^_^

Veel te snel moest ik alweer retour naar New York, want ik had een kaartje voor een avondtour. Tja, toegegeven,  ik had deze dag niet zo heel goed gepland ... het was allemaal in een opwelling besloten vanmorgen, maar goed, zo gaat dat soms ....

Ik loop het park uit en kan vervolgens nergens een bushalte vinden ... geen idee ook hoe die aangegeven worden, hier ... Wat ik wel zag, was een oudere dame in een autootje, die van het parkeerplaats kwam ... ik besloot haar aan te houden en te vragen of zij het wist. Maar nee, zij wist eigenlijk ook niet hoe een bushalte er nou uit ziet ... LOL. Ehm, komt u misschien langs het treinstation? Ja hoor, ze kon me wel even een lift geven. Super! Het bleek dat zij als vrijwilligster in het park 'werkte' en vandaag eens had besloten om er zelf eens op haar gemak een kijkje te nemen, want daar had ze tijdens haar werk nooit tijd voor.

Binnen vijf minuten stond ik weer op het station, precies op tijd voor de sneltrein richting New York, dus de terugreis verliep nog voorspoediger! Ik had nog tijd genoeg om even wat te snacken voordat ik naar de ontmoetingsplek moest voor de Ghost Tour van vanavond, en wel de boog op Washington Square Park. Er stond daar trouwens een onwijs leuk bandje te spelen: 'Outlaw Ritual'. Ik heb zelfs een CD-tje van ze gekocht en dat doe ik niet zo vaak. Ik vond het een beetje een mix tussen country en Joodse folk music.

De tour was grappig. Vol nonsensverhalen over voorvallen met geesten, maar wel heel geestig. En: het was heerlijk om op zo'n zwoele zomeravond door een van mijn favoriete wijken van New York City (Greenwich Village) te wandelen!

meer foto's hier:

English:

It rained last night and so this morning it's finally a bit cooler outside. Nice!

Admittedly, it was nearly noon that I made it to the streets, but once I did, there was no stopping me. I'd be taking the train to Hamilton, to visit New Jersey's sculpture garden, called: 'Grounds for Sculpture':

But taking a train from Penn Station is not as easy as it sounds, as there are (at least) 3 different companies: the LIRR (Long Island Rail Road), the Amtrak and the NJ transit. No where to go buy a ticket? I thought Amtrak and I wanted to catch the train that would be leaving in about 20 minutes .... So maybe I would try the ticket machine .... sounds like a plan .... only, Hamilton wasn't on it .... well, I know the train itself goes to Trenton, so why not enter that, it's not all that much further, after all ..... click, click, click ... I was struggling through the menu ...

Only to find that a day return to Trenton with Amtrak would cost me 180$! Are you kiddin' me? Maybe try the desk after all. A day return to Hamilton? You must go to NJ transit (New Jersey Transit) ...

Have you ever been to Penn Station? It's like, huge!! Now where do I buy tickets for the NJ transit?? On the other side of the station, of course ....

To make a long story short, I got myself a day return for the nicer price of 30$ and I did make it to the train I wanted to catch. Followed by an hour-and-a-half journey through a moderate interesting landscape. I do always enjoy riding trains and looking at the different type of towns and villages as you travel through, trying to imagine what life would be like in those places.

When I arrived in Hamilton, I hopped on the bus that would take me to the sculpture grounds only 5 minutes later, so the trip had gone pretty smoothly.

The park was just lovely and so was the weather! I love sculpture trails and knocked myself out taking pictures, trying out all sorts of compositions. Okay, so nothing spectacular came from it, but I'm sharing lots of them anyway as I do like them!

Way too early I had to leave for New York again, as I had tickets to a tour this evening. Yes, I agree, I didn't think this trip through all that well, it had been a spur of the moment decision this morning, but hey, you have to work with it ....

Now where to find the bus stop? It dawned on me I had no idea how bus stops are marked here, and I sure didn't see anything that looked like one. What I did see was an elderly lady approaching by car. So I stopped her and asked. Lol .... she had no idea! Well, do you happen to go past the train station? Sure, I can drop you off there. Nice! She turned out to be a volunteer at the Sculpture Grounds and had gone visiting herself today, because she didn't often get a chance to do so.

Five minutes after I got to the station, the express train to New York arrived, so my trip back went even more smoothly! It left me plenty of time to get a snack before heading towards the meeting place of tonight's Ghost Tour, at the arc of Washington Square Park. There was a great little band playing: 'Outlaw Ritual'. Their music even persuaded me to buy one of their CD's and I don't easily do that sort of thing! A bit of a mix between country and Jewish folk music.

The tour was funny. Lots of bullsh*t ghost stories, but still lots of fun. And it was just great to be walking through one of my most favourite parts of New York City (Greenwich Village) on such a wonderful summer evening!

more pics here:

9/11

Aangezien ik gister vroeg naar bed was gegaan, kon ik deze dag vroeg op staan ... op tijd voor de vroege vogels, letterlijk dan. Ik zou weer meewandelen met de vogelaars van het AMNH, eens te meer genietend van Central Park op dit vroege tijdstip. De groep was kleiner dan vorige week, misschien omdat er plensbuien voorspeld zijn ... gelukkig zijn die niet gekomen, tenminste, niet overdag.

Van de meeste vogels die ik 'geschoten' heb, heb ik geen idee hoe ze heten, maar ik denk dat ik onze gids later eens email ... hij zal het me vast kunnen en willen vertellen. En dan zal ik de namen hier wel toevoegen ...

Nadat de rondleiding was afgelopen, ben ik zelf het park nog even terug ingelopen, om te kijken of ik het plekje nog kon vinden waar een Kardinaal zijn jongen aan het voeren was. Dat is me helaas niet gelukt, ik denk dat het ook niet op het nest was, maar dat het jong meevloog met de ouder, dus die konden inmiddels overal zijn. Maar het was evengoed heerlijk om nog even wat verder te wandelen.

Het zou dus wel eens nat kunnen worden vandaag en dus besloot ik naar het Metropolitan Museum te gaan, dat pas om 10 uur open zou gaan. Daarom had ik nog wel tijd om ergens een ontbijtje te scoren en het bij 1 van de tafeltjes voor het museum met smaak te verorberen. Al gauw kwam er een sjieke dame bij me aan tafel zitten. Zij bleek lid van het museum en had gehoopt om 9 uur naar binnen te kunnen, eerder dan het grote publiek, maar schijnbaar waren de regels veranderd. Gelukkig was ze pas om half 10 hier aangekomen, dat scheelde haar weer wachttijd. En gelukkig voor mij wist ze me te wijzen op een manier om de wachtende menigte te ontwijken ... er is nog een bescheiden ingang, net links van de trappen. Via die deur stond ik binnen 2 minuten midden in het museum!

Het Met is een giga groot, prachtig museum. De man achter de balie was zo aardig om me erop te wijzen dat ze hier het 'pay-as-you-wish' principe handhaven, maar ik kan het me veroorloven en dus gaf ik hem toch het volle bedrag. Het was tenslotte mijn eerste bezoek daar voor deze trip. Oh, en wat ook zo heerlijk is hier: je mag foto's nemen! En dat doe ik dan ook!

Ik had de mode-afdeling willen bekijken, maar die bleek gesloten tussen 2 tentoonstellingen ... en dus vroeg ik de juffer achter de informatiebalie om aanbevelingen. Ze wist me te vertellen dat er een speciale foto-tentoonstelling is. Dat leek me wel wat. Maar eerst even snel naar de impressionsisten en Nederlandse meesters, voordat het hier echt druk wordt. En daarna even naar het dakterras om van het uitzicht te genieten. Woah, het is heet buiten!! Ik ben niet al te lang blijven hangen ....

De foto-tentoonstelling was inderdaad boeiend, maar zeker ook de video met een interview met die fotograaf .... dat moet een boeidend persoon zijn geweest! Garry Winogrand.

Het leek me een goed plan om de lunch in het museum te genieten, en het cafetaria bleek in een mooi open atrium waar diverse standbeelden te bewonderen zijn. Al snel kwam eer een 90-jarige dame bij mij aan de tafel zitten, samen met haar zoon. De dame had vroeger in juwelen gehandeld en was derhalve vaak in Europa geweest. Zij vertelde maar al te graag over haar reizen en ook over de prachtige juwelen die ze om had. Alles bij elkaar merk ik later dat ik ruim 4 uur had doorgebracht in het museum!

Maar aangezien het nog steeds heel, heel warm en vochtig was buiten, moest ik nog maar iets verzinnen wat ik binnen kon doen. Ah, een film, goed plan. Er speelt een film die ik wel wilde zien in het Loews theater, aan de andere kant van het Central Park. En dus nogmaals het park door, waarbij het me opviel hoe anders de sfeer midden op de dag is! Veel drukker, uiteraard

De film was wel vriendelijk, maar het plot een beetje dun en voorspelbaar. Afgaande op de grote namen die erbij hoorden, had ik toch wel wat meer verwacht. Er waren wel veel leuke trailers: volgend jaar komt er een deel 2 uit van 'The Best exotic Marigold Hotel', een film die ik vorig jaar ook in New York heb gezien en waar ik toen echt van genoten heb.

En ook nog een andere film met Maggie Smith erin, die vind ik geweldig, en Kevin Kline: 'My Old Lady'. Die speelt nu in een andere zaal, dus misschien ga ik die later deze trip bekijken.

Als afsluiter van de dag ga ik naar Bryant Park voor een poetry reading. Voor de zekerheid was ik er vroeg naar toe te gegaan, want zoveel ruimte hebben ze nou ook weer niet. Maar dat bleek niet nodig te zijn geweest, er waren maar een paar toehoorders. Goh ... Nou ja, hindert niets, ik vind het altijd lekker om in het park te zitten. Er bleek een yogales op het grasveld te zijn, dat was ook grappig om naar te kijken.

Voor ze begonnen met de gedichten werd er nog even stil gestaan bij 9/11, want dat was vandaag precies 13 jaar geleden. En dat was dan ook eigenlijk het enige dat ik van de herdenking heb meegekregen, maar ja, ik moet toegeven dat mijn route van vandaag ook niet veel met 9/11 te maken heeft gehad ...

Er waren 4 dichters die uit eigen werk voorlazen en toen ze klaar waren, had ik het gevoel dat ik iets teveel van die mensen afwist .... Eentje was suicidaal, eentje had alle details van haar zwangerschap en borstvoeding gedeeld, de derde was gek op lijsten (bijvoorbeeld van al zijn HIV medicijnen ... en laat me je zeggen: er zijn HEEL veel HIV medicijnen vandaag de dag...)

Afijn, toch leuk om deel uit te maken van een Bryant Park activiteit, ook al betekende het dat ik opgegeten werd door de muggen! Ik had nog even op het gras willen luieren na afloop, maar het veld was alweer gesloten ... en hoewel ik dol ben op deze plek, kon ik letterlijk niet meer overeind blijven en ben ik maar naar huis en bed gegaan ....

English:

Well, as I went to bed early yesterday, today it would be a day for early rising ... after all, the early bird catches the first worm. But my purpose was to catch the first bird! So I joined the other birders again for an early stroll through Central Park, once more thoroughly enjoying the park at this time of day. It's so peaceful and quiet, yet full of wildlife. The group is a bit smaller than it was last week, which may be due to the weather report, as heavy rains are expected (but actually never come, not during the day anyway).

I don't know the names of most of the birds I caught on camera, but I think I'll email the pictures to our guide some time later, I'm sure he will be able and willing to enlighten me. And then I'll add the names here as well ...

After the tour is finished, I head back into the park to find the spot where we saw a cardinal feeding its young earlier. But I don't spot them again, realising that the young wasn't actually in the nest anymore, so they could be anywhere by now. Still, it's nice to stroll a bit further.

As today might well be a rainy day, I'd decided to visit the Metropolitan Museum, which doesn't open until 10 AM. So I have time to find me some breakfast and eat it at the seats outside the museum. I'm joined by a lady who's a member and who intended to visit the museum before it was open to the public, only to find the rules of the game have changed since she last visited and she now has to wait for the regular opening hours. Luckily for her, she hadn't been able to make it here by 9 AM, as per her original plan! And luckily for me, she fills me in on a way to bypass the huge crowd that's already gathering outside the museum doors ..... I can simply use a modest side entrance and am inside in 2 minutes after the museum opens!

The Metropolitan is a huge and beautiful museum. The receptionist is kind enough to tell me that I can pay whatever I want, but as I can afford it, I think it's only fair I pay the full amount, at least for my first visit there .... Another great thing about the museum is, you can take pictures here! And I do!

I had wanted to visit the fashion department, but unfortunately it's closed as it's in between exhibitions ... so I ask the lady at the info desk what she would recommend, and she tells me about a photo exhibition that is on. Sounds good! But first I head towards the impressionists and the Dutch masters before the crowd hits this part of the museum. And then up to the rooftop to enjoy the lovely view. But man, it's hot outside!! So I don't stay up there for too long.

The photo exhibition is very fascinating indeed, but most of all, so is the video with excerpts of an interview with the photographer ... about how he's no part of his pictures .... how his pictures are 'not tilted', it's just that maybe the corner was more important to him at some point ... things like that ...

(I actually found a youtube vid, with that whole interview ... I'll definitely take the time to watch it when I'm home again:

https://www.youtube.com/watch?v=wP6lP3UaP24

I think he must have been a very interesting person!

I decide to have some lunch in the museum, sitting in a lovely open space with a view of several sculptures. I am soon joined by a 90-year-old lady with her son. The lady has been dealing in jewelry and visited Europe lots of times. She tells me stories about those visits and also about some of the lovely jewelry that she's wearing.

All in all, by the time I leave the museum, I notice to my surprise I've spent over 4 hours inside!!

Again, it's very, very hot and humid outside, so let me think ... what else could I be doing inside? Ah, right, there's a movie I would like to see, playing in a Loews theater on the other side of Central Park. So once more, I cross the park and I notice how different it is at this time of day! Much more people about, so rather than quiet and peaceful, it's now very lively indeed.

The movie was sweet enough, but the plot was very thin and predictable, so considering all the big names involved, it was actually a bit of a disappointment ... but there had been some interesting trailers. Next year, there will be a part II of 'The Best exotic Marigold Hotel', a movie I saw in New York last year and loved so very much!

And also another movie starring Maggie Smith, whom I love, as well as Kevin Kline: 'My Old Lady'. That one is already playing in the same theater, so I might just watch that one later this trip.

To round the day off, I'm off to Bryant Park again for some poetry reading. I decide to be early, as I'm afraid I may not have a chair if I don't, but I needn't have hurried. To my surprise, there isn't much of an audience. But never mind, I love it there, so I'm good. There was a yoga-in-the-park session going on, and that was fun to watch as well.

Before the poetry reading started, there were some words on 9/11, which was 13 years ago today. And that was about all I noticed from the commemoration, but then admittedly, my route was not really about 9/11 today ...

There were 4 poets reading from their own work and after they were done, I felt I knew way too many intimate details about 3 of them ... one being suicidal, one sharing all details about her pregnancy and breast feeding and one liked to list things, all of his HIV meds for one ...... and let me tell you, there are a LOT of HIV meds these days .....

But still, it was nice being part of a Bryant Park event, even if it meant being eaten alive by mosquitos!

I had wanted to lie down on the grass afterwards, but again the lawn was closed again .... and though I would have loved to spend more time here, I just couldn't stay in a vertical position anymore, so it was time for me to head home ....