marinnyc3.reismee.nl

A Lazy Day

Ik loop een beetje achter met mijn blog. De hitte begint zijn tol te eisen en vaak ben ik aan het eind van de dag te moe om nog wat te doen ... maar ik zal proberen weer bij te werken ... want ik merk al dat ik nu (vrijdagavond) al bijna niet meer weet wat ik woensdag gedaan heb!

Ik weet nog wel dat ik het kalm aan deed en via Broadway naar Bryant Park wilde wandelen. Het was weer schitterend weer, al verrieden de vallende bladeren dat de herfst toch echt onderweg is. Plots herinnerde ik me dat ik nog een groupon had voor wat ijsjes van Pappardella en dat die winkel niet ver weg was. Moest ik wel even doorsteken naar Columbus Ave. Geen probleem, ik zigzagde wat via Amsterdam Avenue, waarbij ik langs het kindermuseum liep. Dat zag er kleurig en uitnodigend uit, maar nee, veel te mooi weer om binnen door te bregen, dus liep ik door.

The groupon leverde een soort 5-rittenkaartje op, elke rit goed voor een ruime scoop. En het ijs smaakte zeer goed!

Ik vervolgde mijn route naar het zuiten, maar toen ik te dicht bij Times Square kwam, werd de menigte me alweer te veel en besloot ik via 6th Avenue te lopen, toch een stuk rustiger. Tegen de tijd dat ik bij Bryant Park aankwam, was het lunchtijd, en dus bestelde ik een lekkere warme Panini met wat vers sinsaasappelsap en nam plaats op het heerlijke gras van mijn favoriete stekkie in deze stad ....

De lucht werd wat donkerder, volgens mij was er regen in aantocht ... Nou, dan ga ik toch wat winkelen. Het garment district is hier om de hoek en daar heb ik ook nog een groupon voor, eentje voor een lapje stof met 50% korting, te besteden in Paron Fabrics. Het is echt leuk om door dat district te lopen, vooral ook vanwege de andere shoppers, die in de meest prachtige outfits rondlopen. Ik dook een aantal winkels binnen, voor wat kleurige knopen enzo, al kwijlend boven de leuke hebbedingen die overal uitgestald zijn. Paron bleek een heel basaal zaakje en even had ik het gevoel dat de groupon alsnog zonde van mijn geld was, maar uiteindelijk vond ik toch een leuk stofje waar ik wel wat mee kan en verliet ik toch tevreden de winkel.

En toen begon ik de hitte toch weer in mijn benen te voelen en ging ik naar huis voor het avondeten ... en eerlijk gezegd kan ik me niet meer herinneren of ik daarna nog wat gedaan heb ... ik denk het niet, want ik herinner me dat ik in ieder geval 1 luie avond heb gehad deze week, dus dat zal die dag geweest zijn ^_^

English:

I'm running a bit behind with my blog, as the heat has been getting to me and I've been too tired to bother by the time I got home .... but I'll try to get up to date again .... realising that right now (Friday evening) I can't really remember what I did on Wednesday ...

I know I took it slow and decided to walk down Broadway to Bryant Park. It was another glorious day outside, even though falling leaves are definitely betraying the approach of autumn. Then I remember a groupon for several scoops of icecream from Pappardella, and that shop is pretty nearby, only I'll have to head over to Columbus Ave. So I meander south a bit via Amsterdam Avenue, passing the children's museum, which looks colourful inviting, but it's way too nice to be getting indoors, so I head on.

The groupon is worth a five-visit punch card, each for 1 or more scoops, and the ice cream is delish!

I follow my path down south, but once I hit Times Square, the crazy crowd once once again forces me to choose another route and I continue down 6th Avenue. By the time I reach Bryant Park, it's lunchtime so I get myself a warm Panini and some orange juice and enjoy it on the grass of my favourite place in the city ....

The sky is slowly turning dark and it looks like we're in for some rain .... Well, time for some shopping then! The garment district is just around the corner, and I have another groupon that is waiting to be spent, one for some cloth worth 50% discount, at Paron Fabrics. It's great fun walking around these streets, all sorts of people come to these shops, some in simply wonderful outfits! I pop into several stores, buying a couple of small things like colourful buttons and so on, drooling over all the lovely stuff they have for sale. Paron is a fairly basic shop and at first I think my groupon might have been a waste of money, but in the end I do fine a lovely print I think I can do something with, so I leave them happy after all ....

And by now, the heat is hitting my legs again and I decide to head home for dinner ... and to be honest, right now I can't remember if I did anything that evening .... maybe not, as I do remember spending one evening just lazying about in my room, so I guess it was this evening ^_^

Chinatown and Painting

Langzaam maar zeker word ik steeds later wakker, maar ik was net op tijd om een vullend ontbijt te verorberen zodat ik de dag aankon. Voor vandaag stonden er een paar museum-groupons op het plan ... nou ja, dat was in ieder geval de bedoeling, maar in de subway kwam ik er eachter dat 1 van de musea niet op dinsdag geopend zou zijn ....

Ik was zo druk bezig met het plannen van een route, dat ik mijn halte miste. Dan maar op Franklin street eruit. Trouwens, deze buurt ken ik nog niet zo goed, en dus besloot ik wat te zigzaggen, langzaam vorderend in de richting van Chinatown. Het weer hield zich goed (er was regen voorspeld voor de middag) en voor ik het in de gaten had, had ik geen tijd meer voor museum nummer 2. Dan maar op naar nummer 3, een wandeltour van het Tenement Museum. Vorig jaar heb ik 2 van hun overdekte tours gedaan en die vond ik heel indrukwekkend, dus toen ik deze groupon tegenkwam, heb ik geen moment geaarzeld.

Uiteindelijk was ik wel een beetje vroeg voor de wandeling en ik stond juist te dubben over hoe ik die tijd zou vullen, toen de man achter de kassa mij op een documentaire wees die nu te zien was in hun 'bioscoop'. Dat leek me een uitstekend idee, vooral omdat ik erbij kon zitten!

De documentaire herhaalde zich non-stop en duurde 45 minuten, precies de tijd die ik over had ... De geschiedenis van Lower East Side in een notendop, met heel veel oude prenten. Perfect.

De 2-uur-durende wandeling zou om 2 uur beginnen en er bleken 8 deelnemers te zijn, inclusief een paar inwoners van Brooklyn die graag wat meer wilden weten over hun voorouders. En ik begin dat accent al aardig te herkennen. Echt zo leuk om te horen ...

Het thema van de tour was de verandering die de buurt door de geschiedenis heen heeft ondergaan. Waarom werden de tenement buildings gebouwd, hoe komt het dat wat eerst een synagoge was, nu een kerk is die zijn best doet om aan de klauwen van hebberige ontwikkelaars te ontsnappen ... Op een gegeven moment ontstond een interessante discussie over de ''gentrification" van de buurt en wat wij daarvan vonden ... Een van de mannen merkte op: 'Well, as we are all people that can afford a walking tour that costs 50$, I guess we all like gentrification ...' (Hier werd ik even door afgeleid ... 50$? ... Ik wist niet meer wat ik betaald had, maar zeker een stuk minder ... Nou ja, ik hield mijn mond maar  ... Trouwens, ik denk dat die lui van Brooklyn ook per groupon reisden, want ze lieten ons in de steek toen het begon te regenen)

Er werd ook verteld over Mr Car, oftewel: Robert Moses, wiens toekomstvisie vooral autowegen behelste ... en je moet toegeven, hij zat er niet ver naast ....

Het was weer superinteressant en na afloop werden we nog gewezen op een overdekte markt om de hoek. (De marktlui moeten in de toekomst wel verhuizen naar een veel duurdere locatie die nu nog in de pen zit... veel van hen zullen dat niet kunnen betalen .... Maar goed, aan de andere kant zijn ze al zo'n 50 jaar bezig met die planning, dus wie weet kunnen ze nog een tijd blijven zitten waar ze zitten ... ik hoop het voor ze ...)

Ik heb die markt vandaag overgeslagen, maar ben zeker van plan er deze week nog eens doorheen te lopen. Maar nu, even snel een snack en dan naar huis voor het avondeten. Want voor vanavond had ik nog een groupon in de planning: schilderen

Vorig jaar heb ik ook zoiets gedaan en dat had ik onwijs leuk gevonden. Trouwens, er lijken steeds meer van dit soort lessen te zijn in Manhattan. Ik heb er nog 1 van een andere school later in de week.

Maar toch, hoewel de juffer die les gaf steeds weer opmerkte: 'it's not paint-by-numbers', was het dat eigenlijk wel ... Je kiest een avond, en daarmee een bepaald schilderij dat je gaat naschilderen. Nu ja, in feite mag je schilderen wat je wilt, maar de meesten van ons volgen toch het voorbeeld. Een voorbeeld dat heel wat eenvoudiger is dan dat het voorbeeld op de website .... en het voorbeeld dat ter plekke voorgeschilderd en 'uitgelegd' wordt, is nog eens een slag simpeler .... (om maar te zwijgen over wat wij uiteindelijk op het doek hadden staan ... ROFL). Nou ja, hindert niets, het was gezellig. Sommige meiden hadden zelfs een pizza besteld.

En dit is waar ik uiteindelijk mee naar huis ging, super toch?

English:

I'm slowly starting to wake up later and later, but I was just in time to catch a good breakfast that got me going. Today, I was going downtown, to redeem a couple of museum groupons .... well, that was the intention anyway, but in the subway I found out that one of the museums would not be open on a Tuesday ... oh well ...

Figuring out what route I'd be taking, I missed my stop and got off at Franklin street, and as this part of town is still fairly new to me, I decided to walk around for a bit, slowly merching into Chinatown as the day grew older. The weather was still holding out great (some rain predicted for the afternoon) and before I knew it, I had run out of time to visit the second museum as well ...

My third groupon was for a walking tour of the Tenement Museum

I did 2 of their indoor tours last year and I loved it, so when I saw this discount on groupon, I did not have to think twice ...

As it turned out, I was a bit early for the next walk and just as I was trying to decide what to do until then, the man behind the counter told me there was a documentary being screened in their 'cinema'. That sounded perfect to me, a sit down, yay!

As it happened, the documentary (playing non-stop) lasted 45 minutes, which was exactly the time I had spare ... The history of the Lower East Side in a nutshell, with great old-time images. Perfect.

The 2-hour tour would start at 2 PM and there were 8 of us all together, including a group of locals from Brooklyn eager to learn more about their ancestors. I'm starting to recognise the Brooklyn accent, and it's just so great to listen to ^_^

Theme of the tour was basically how the neighbourhood changed and still changes over time. Why were tenements built, how come a former synagogue is now a church, hiding from the greedy eyes of developers. We had an interesting discussion about ''gentrification" of neighbourhoods and how we felt about it ... One of the men said, 'well, as we are all people that can afford a walking tour that costs 50$, I guess we all like gentrification ...' (this had me off track for a minute ...50$? ... I can't remember how much I paid, but it was a whole lot less .... anyway, I decided to keep quiet about it ... My guess is them Brooklyn folk were on a groupon as well, as they had left us when the rain had started ...).

We also learned all about Mr Car as well, Robert Moses, who's vision was all about cars ... and you gotta be honest, he wasn't wrong, now was he??

It was totally interesting and at the end of it, we got pointed out to an indoor market place (people who have to move to more expensive locations once another plot of land has been redeveloped ... many won't be able to afford it, but the way I understand it, they have been 're-developing' that particular plot for over 50 years now, so I hope they keep up this pace, for the sake of the merchants ....)

I didn't visit that market today, but I sure will later this week. Right now, a quick bite somewhere before I headed home for dinner ...

And after dinner, another groupon activity: http://www.thepaintplaceny.com/

I had done a similar thing last year and really enjoyed it ... and it seems these places are popping up all over New York City, as I will yet another one next week ... Must admit, although the girl that taught the class kept saying 'it's not paint-by-numbers', that's actually pretty much it was ...

You choose a night, and thereby a painting that you will be copying. Well, in truth, if you want to pain something completely different, nobody's going to stop you, but most of us ended up copying the original .... the original you saw on their website, but when you get to the place, the painting there is a lot more simple then the one on the net ... and the painting as they 'explain' it to you, is reduced by half again (and the one you actually paint, well ... ROFL) Anyway, this is what I went home with and I'm even starting to like it:

And it was definitely fun again, some of the group had even ordered in some pizza!

Brooklyn and the Hudson

Voor deze trip had ik 3 van deze groupons gekocht, want ik vond het een prima koop (zeker nu ik weet dat je de fiets pas om 22 uur hoef in te leveren!)

En vandaag zou ik mijn voeten wat rust geven en op de fiets stappen. De route deze keer eens andersom dan ik meestal gedaan heb. Deze keer eerst naar de East River (het duurde trouwens wel een uur voordat ik een toegang vond!) om mijn favoriete fietsbrug te nemen: de Williamsburg Bridge.

En dan op door Brooklyn ...

Een van de eerste buurten waar je dan doorheen gaat is een Orthodox Joodse buurt. En zonder al te disrespectvol te zijn, ik heb altijd het gevoel alsof ik terug in de tijd ben. Maar wel altijd boeiend.

De route voerde door Bedford richting Prospect Park en dan op naar mijn doel voor vandaag: Victorian Flatbush. Een fors eindje fietsen, dus toen ik uit het park kwam, besloot ik eerst even ergens te lunchen, met dit uitzicht:

Het werd een gezonde lunch (een 'Traditional Vegetarian Sandwich'), maar ik moet toegeven dat ik geen weerstand kon bieden aan zo'n 'Peanut Butter Cookie':

Het was echt een heerlijk plekje, want het bleek zo'n buurtstek te zijn waar iedereen elkaar kende en ik heb me enorm geamuseerd met het afluisteren van al die alledaagse gesprekken. Dat Brooklyn accent, echt prachtig!

Victorian Flatbush is een buurt die bekend staat om zijn victorian-style huizen en ik ben wat heen en weer gefietst tussen Cortelyou Road and Beverly Road. Leuk.

Oh, en ik heb inmiddels ook begrepen dat ze 1 x per jaar open huis houden, lijkt me echt geweldig om die panden eens van binnen te bezichtigen!

Op de terugweg naar Manhattan kwam ik langs het heerlijke Brooklyn Bridge Park, waar je echt leuk uitzicht hebt op Manhattan. Het park wordt al echt volwassen; je vindt er leuke sportvelden voor kinderen (en volwassenen), leuke zitplekjes, wat je maar kunt bedenken, je vindt het er. (En natuurlijk, ooit, een zwembad met mijn naam erop ....Yay!)

Voor de avond had ik nog een groupon te verzilveren: een hands-on zeiltocht op de Hudson. Hier had ik echt heel lang naar uitgekeken, maar het was nog gaver dan ik had verwacht ... de avondlucht was echt fantastisch mooi, met een storm in de lucht boven Brooklyn en een heldere lucht boven New Jersey, waar de zon rood onderging. De weerkaatsing op de glazen skyline van Manhattan was overweldigend mooi.

De wind daagde ons ook behoorlijk uit. Af en toe viel die weg achter de gebouwen om ons plots weer achter de vodden te jagen als we ons op wat meer open water begaven. Soms lagen we behoorlijk verticaal boven de golven. Gaaf!

En als parel op de kroon: Ze waren de lichten van het het WTC memorial aan het testen voor 9/11! Wow, wow, wow ....!!!

English:

For this trip, I bought 3 of these groupons, as they're excellent value (especially now that you don't have to bring back your bike until 10 PM!):

And today I decided to give my feet a rest and go cycle. The route would be opposite to the one I usually take. This time, I went down the East River first (took me about an hour to find access!) to cross my favourite bike bridge: The Williamsburg Bridge. And into Brooklyn it was ....

One of the neighbourhoods you go through first, is a Jewish Orthodox area, and no disrespect, but I always feel like I stepped back in time when I cycle here. Very fascinating.

Through Bedford to Prospect Park and on to my goal for today: Victorian Flatbush. It was quite a paddle, so when I had passed the park, I sat down for a healthy lunch with this view ...

A healthy lunch (a 'Traditional Vegetarian Sandwich'), but I have to admit, I couldn't resist also trying a 'Peanut Butter Cookie'

It was a great place to sit, as it appeared to be a the local's hangout, everybody knew everybody, and I had fun listening in to their everyday conversations ..... That Brooklyn accent is just so wonderful!

Victorian Flatbush is a couple of streets known for it's marvellous victorian-style houses, and I cycled back and forth between Cortelyou Road and Beverly Road. Oh, and I later learned they have open house once a year, and you get to see inside some of these mansions! I'd love to do that, for sure!

On my way back to Manhattan, I passed the lovely Brooklyn Bridge Park, enjoying the magnificent views of the Manhattan skyline. That park is really maturing: some great sports facilities for kids (and grown ups), beautiful seating areas, you name it, they've got it. (And of course, some day in the future, a swimming pool with my name on it. Yay!!)

For the evening, I had another groupon to redeem, a hands-on sailing class on the Hudson. I had been looking forward to this a lot, but it exceeded my expectations by far .... we had some great evening skies, as there was a storm brewing over Brooklyn, but blue skies coming in from New Jersey. The evening sun on the glass skyline of Manhattan was simply superb.

The wind was playing tricks on us, dropping and gusting like an fickle teenager, so we had some challenging sailing moments, with the sail almost touching the rocky waters at times... we all got to do some tagging and steering and it was just fantastic!

And as a cherry on the cake: they tried out the lights for the WTC remembrance on 9/11! Wow, wow, wow ....!!!

Photo and Theater

Een luie start vanochtend, maar dat was niet zo erg, het ontbijt is 's zondags toch altijd later. Het programma voor vandaag: een fotografieles in Central Park (How to Use Your Camera, part I; weer een uitstekende grouponaanbieding) en in de avond Broadway.

Het Brandon ligt vlakbij CP en dus besloot ik te wandelen naar de ontmoetingsplek op 79 x 5th. Maar omdat ik werd opgehouden door de mooie omgeving, moest ik op het eind toch nog haasten. Nou ja, heb ik meteen wat training gehad vandaag. Plotseling hoorde ik iemand mijn naam roepen en ik keek om, tegelijkertijd bedenkend 'dat kan niet voor mij zijn, niemand hier kent me immers ...?' Maar het bleek Zim te zijn, van de fotosafari gister. Ze is weer les aan het geven, dit maal in Central Park, en het ziet er naar uit dat ze weer maar 1 leerling heeft. Die heeft dus ook mazzel.

Onze groep had 16 deelnemers, allemaal beginnelingen. De leraar: JP Pullos van JPteachesphoto

En hij is zeker geen slechte leraar. Ik merk dat een aantal fundamenten eindelijk wortel schieten bij mij, en dat geeft een kick.

Het is leuk om van alles uit te proberen en te kletsen met de anderen. Het blijken meest New Yorkers te zijn, maar ook nog 1 of 2 toeristen zoals ik. Een vrouw uit Chicago die al 12 jaar in NYC woont, al werkend voor diverse tijdschriften ... klinkt als een echte 'New York-baan'. Een andere vrouw, een jonge Zwitserse moeder, is haar echtgenoot naar hier gevolgd (Hoboken). Ze zullen 3 jaar blijven, maar zo te horen had ze behoorlijk heimwee. Ze gaat zich nu op de fotografie storten om zichzelf bezig te houden.

JP had nog een aantal aantrekkelijke kortingen, maar helaas geen vrije plekken meer tijdens mijn verblijf hier ... Jammer, ik had zo graag mee willen doen aan zijn les over evening shoots ... ik duim dat er nog iemand afzegt!

Eigenlijk ben ik nog nooit in dit deel van Central Park geweest, dus toen we plots langs het beroemde beeld van Alice in Wonderland liepen, deed ik een kleine happy dance. Ik was al bijna vergeten dat dit beeld er was en nu stond ik er zomaar voor. Met vlak daarbij een meertje vol modelbootjes ... gezellig!

Ik ben later nog naar de Bow Bridge gewandeld, maar toen werd het tijd om de subway te pakken richting Bryant Park, voor de lunch. Het werd Pax, waar ik een vegetarische pasta liet bereiden, een verse sinasappelsap erbij en op naar het park. Oh ... het grasveld is gesloten?? (Ik moet later maar eens opzoeken waarom, maar er zitten aardig wat kale plekken tussen, ik denk dat het daarom is. Ik hoop wel dat het nog weer open gaat ...)

Ik had nog een must op het programma: de kinderboekententoonstelling in de bibliotheek. Vandaag zou het de laatste dag zijn. En zoals altijd in de bieb  was het weer een prachtige tentoonstelling. Heel veel boeken (waarvan ik vooral genoot van de illustraties) uit allerlei landen. Echt een trip down memory lane ....

aaaah ....

Na een korte pauze thuis ging ik weer naar Times Square, waar het gelukkig (nog) niet zo'n wespennest was als gister ... gelukkig maar. Oh boy, is dat de Naked Cowboy?! Die wil ik al zo lang eens tegenkomen! (Ik vind het echt zo gaaf dat hij het zo succesvol is met zijn act ^_^)

Maar nee, het is slechts een copy-cat en bepaald geen indrukwekkende .... zijn lichaam puilt aan alle kanten uit ... okee, wie ben ik om daar wat van te zeggen ..ahum ... maar toch, ik ga immers niet halfnaakt op Times Square staan. En de echte cowboy (al wordt hij al wel wat ouder ...) doet tenminste zijn best om zijn lijf strak te houden! (Helaas is zijn patent-aanvraag mislukt. Hij had daar naar mijn idee wel recht op. Nu kan elke amaoot hetzelfde doen ...)

Oh, er loopt ook een bijna-blote jongedame rond met de Amerikaanse vlag op haar lijf geschilderd; met haar kun je dan ook samen op de foto .... tegen betaling, uiteraard. Eerst dacht ik dat ze poedelnaakt was en dat was mij ook een beetje te gortig, maar ze bleek toch een string aan te hebben. Er schijnt nog een rechtzaak rond topless dames in New York te zijn geweest, maar uiteindelijk is besloten dat het mag. Als een man zijn shirt uit mag trekken in het openbaar, waarom een vrouw dan niet?

Vanavond zou het 'Book of Mormon' worden. Ik heb de laatste 2 jaar regelmatig, maar zonder succes met de loterij meegedaan. De kritieken zijn zeer lovend en dus heb ik mezelf dit jaar op een ticket getrakteerd ...

Het stuk was grappig ... maar niet hilarisch (al zouden de 2 vrouwen achter mij dat zeker tegenspreken!). Misschien was mijn verwachting te hoog gespannen, maar als ik kon kiezen, zou ik er niet nog eens zoveel geld aan uitgeven ... Voor mij was er niets dat er echt uitsprong ... niet de liedjes (in tegenstelling tot het in-de-grond-geboorde stuk 'Bonny and Clyde') en ook niet het danswerk (in tegenstelling tot die geweldige jongens in 'Newsies') ... Het was enkel ... wel leuk, aardig, best grappig ... nou ja ... tijd om te gaan slapen, geloof ik ....

English:

A lazy start this morning. But that's alright, breakfast is later on Sundays anyway ... Today's itinerary: a photograph course in Central Park (How to Use Your Camera, part I; another GREAT groupon offer) and theatre in the evening.

The Brandon is close to CP, so I decided to walk over to our meeting place at 79 x 5th. I had been taking things a bit too slow this morning, so actually, I had to walk quite fast .... getting today's exercise as I went along. At one point, I heard someone calling my name and I turned round, thinking 'it can't be for me, nobody knows me here ....?'

It was Zim, from yesterday's photo safari. She was giving another class, this time in Central Park, and by the looks of it, another one-on-one. Lucky pupil!

Ours was a group of 16, all beginners. The teacher, JP Pullos from http://jpteachesphoto.com/

As it turned out, he's a pretty good teacher and things are beginning to sink in for me, so that's really giving me a boost.

And of course it was fun trying things out and chatting to the other people there. Mostly New Yorkers, but one or two visitors like me as well. One woman from Chicago who has now been living in NYC for 12 years, working for magazines .... ah, such a 'New York' job! Another woman, a young Swiss mom, followed her husband here (to Hoboken) for 3 years, because of his job .... she seemed pretty homesick, but she's now taking up photographing to give her something to do.

JP had some great offers for more lessons, but unfortunately no vacancies for my limited agenda ... bummer, I had been looking forward to one of his evening shoots ..... fingers crossed, maybe someone will cancel.

I'd actually never been to this part of Central Park and when we passed the famous statue of Carol in Wonderland, I did a little happy dance. I'd almost forgotten about it and now it was right there in front of me, together with this lovely little lake full of model boats .....

After a little wander past Bow Bridge, it was time to catch a subway to Bryant Park and get me some lunch. Pax it was, I had myself a vegetarian pasta made and some freshly squeezed orange juice and off to the park again. Unfortunately, the grass was closed!? (I'll have to look up the reason, though I had noticed last night it was getting pretty patchy .... do hope it will open up again ...)

There was one more must on agenda. The Children's Books exhibition in the library, as today would be its last day. And as all their exhibits, it was wonderful. Lots of different books (illustrations being my favourite) from lots of different countries. It truly was a trip down memory lane .... aaaah ....

After a quick freshen-up session, I was off to Times Square again, which luckily wasn't as crowded (yet) as yesterday ... phew ... Oh boy, is that the Naked Cowboy?! I've so been looking forward to seeing him in real life! (I do admire him for doing what he did ^_^)

But no, it was just a copy-cat and not an impressive one, as he was floppy all over his body ... okay, who am I to say that, ahum, but still, I don't take my clothes of in the middle of Times Square. And at least the real cowboy, though I understand he's getting on a bit, takes real good care of his physical appearance! (Too bad he screwed up hi

There has been a court ruling over this topless thing, and since men can take their shirts off in public, it has been decided that so can women! (I'll try to sneak a picture of her later)

Tonight's theatre would be the Book of Mormon for me. For the past 2 years I've been taking part in their ticket lottery without success and as reviews are smashing, I thought this year I'd splash out for a ticket ...

It was funny. But not hysterically funny (though the 2 women behind me would totally disagree with that statement!). Maybe I had been expecting too much, but given a choice, I would not pay full price for it again .... There was nothing that leaped out for me .... not the singing (as it did with the scorned 'Bonny and Clyde') nor the dancing (as in those amazing guys in 'Newsies') ... it was just ... alright, funny, yes ... well .... time to go home and get some sleep.

s Trademark request, he did deserve it IMO. Now all these phoney copycats can have their go ....)

Oh, there's also a young woman with an American flag body-painted all over, allowing you to take pictures with her ... for money, of course .... First I thought she was butt-naked, which would be a bit over the top for me, but as it turned, she's 'only' topless ....

Spiritual and Iconic

Vandaag begon de dag met wat pc-werk, waarop de NL tijd wordt aangegeven. Toen ik klaar was, had ik uitgerekend dat het hier 10 uur zou zijn .... oh boy, hoogste tijd om naar buiten te gaan. Pas op het moment dat ik de deur uit stap kijk ik op mijn horloge en zie dat het pas 9 uur is, en ik dus nog tijd genoeg heb om even River Side Park te bezoeken voor ik verder uptown ga. Het is een gezellig park en al ligt het vlak langs een autoweg, je merkt daar niet veel van. Honden moeten aan de lijn, maar er zijn ook hier speciale hondenperkjes, 'dog runs'. Ik denk dat al die hondeneigenaars elkaar wel uitgebreid leren kennen, op die manier ...

Na een stukje park ging de route naar het noorden, om de St John the Divine te bezoeken. En het kwam net zo uit dat het werkadres van de mislukte tablet tour van gister daar ook in de buurt is ... en wel op 1 Morningside Drive .... maar 1 Morningside Drive bleek een tamelijk sjiek apartmentencomplex(?) en niemand in de lobby (verder kom je niet als je niet een bewoner bent of een aangemelde bezoeker) had van het bedrijf gehoord ... mijn twijfels over die tour werden er zeker niet minder om ....

Nou ja, Morningside Heights is ook weer zo'n heerlijke buurt om doorheen te wandelen. En weer heb ik meelij met al die toeristen voor wie New York City gelijk staat met Times Square. Ik kan het niet vaak genoeg aanraden: verken zeker ook de andere buurten. Elke wijk heeft zijn eigen sfeer, zijn eigen architectuur .... zijn eigen mensen!

De reden van mijn bezoek aan de kathedraal was de zogenaamde 'vertical tour', waar je gezamenlijk de trappentoren overwint en ondertussen van alles over de architectuur van het gebouw leert. Ik had de tour gisteravond laat geboekt, er niet bij stilstaand hoe zwaar zo'n tocht zou zijn met dit hete weer ... LOL ... we hebben zeker gezweet, maar het was het alleszins waard! En bovenin nog eens een prachtig uitzicht over Manhattan. Deze is voor Bri, ze weet vast wel waarom:

Trouwens, de kathedraal is nog steeds niet af. De klokken liggen opgeslagen, aangezien de begroting voor de klokketoren tekort schoot. En ze geven er de voorkeur aan om het geld dat ze wel hebben te besteden aan belangrijker dingen als hun volgelingen en een ieder die nog meer over de drempel stapt. Onderwijs (zoals deze tours) en kunst hebben een hoge prioriteit.

Op dit moment sieren twee magnifieke Phoenixes van de Chinese artiest Xu Bing het schip en is er ook een video te zien van hoe ze het gigantische kunstwerk hebben kunnen installeren. Wow ...

Na deze indrukwekkende, maar ook wel uitputtende tour, besloot ik even naar huis te gaan voor een douche en wat rust, opdat ik fit zou zijn voor deel 2 van vandaag: de Iconic NYC photo safari

Ik had ook nog wel even tijd om wat in Bryant Park te vertoeven, vond ik, maar toen ik aankwam openden de hemel zich en stortte de zondvloed naar beneden ... en dus zocht iedereen als een speer onderdak. Ik had meteen een nog bijna lege parasolplek gespot, maar verloor onderweg mijn waterfles. Ik bukte me snel om het ding op te rapen en toen ik weer overeind kwam, was de parasolplek niet zo leeg meer ... nou ja, ik vond dat ik er ook nog wel tussenpaste ....

Er stonden ook 2 Zweedse jonge meiden onder de parasol, die nu dienst deed als paraplu, en ze hadden de aandacht getrokken van een New Yorker die maar al te graag wilde weten wat zij van zijn stad vonden. 'Mixed feelings ..' 'Really, why?' Bleek dat hun eerste dag hier nogal tegen was gevallen ... ze waren de 'verkeerde' winkels binnen gestapt, hadden de 'verkeerde' zoetigheden gegeten en zo meer .... Ik kon mezelf niet bedwingen en vroeg 'zijn jullie al naar Washtington Square Park geweest?' 'Sure' 'En de buurt eromheen verkend?' 'Sure' ....

Maar ja, de verkeerde winkels en zoetigheden hadden blijkbaar meer indruk gemaakt ...

De ontmoetingsplek van de fotosafari was voor Pershing Cafe, bij Grand Central Station. Ik stond daar een tijdje te wachten, maar er kwam maar niemand ... nee toch, zou dit net zo'n lamme ervaring worden als gister? Ik hoop dat dat niet het thema van deze trip gaat worden! Ik besloot mijn papieren er op na te slaan en gelukkig, ik was een half uur te vroeg ... pfff .... was ik even ongerust geworden!

Maar het bleek wel dat de andere twee inschrijvers hadden afgezegd en dat alleen ik nog over was. 'Do you want to reschedule?' 'Hell no, we're here now, let's go'. Zo gezegd, zo gedaan, en ik kreeg zeker waar voor mijn geld, met deze 1-0-1 les. Inclusief een paar geweldige tips over mijn camera en nog meer over hoe je een goed plaatje kunt schieten ....

De tour eindigde op Times Square en nadat mijn lerares (Zim, ik zal haar zeker een goede review geven op TripAdvisor!) weer naar huis was gegaan, leek het me een goed plan om een slush bij de Mac te kopen om daar op de Rode Trap van te genieten. Het was er zeker het weer voor! Maar de file (en dan heb ik het over voetgangers!) stond op een gegeven moment helemaal vast ... 4 man breed ... en de Rode Trap was nog niet veel dichterbij gekomen ... ik kreeg het te Spaans en besloot de 1-man brede file de andere kant op te nemen, want die bewoog wel ... en bij de eerste de beste gelegenheid dook in een zijstraat in ...

Times Square in deze hitte? Niet te doen!!

En dus besloot ik de rust van Bryant Park maar weer opzoeken. Tenslotte smaakt een biertje van de tap daar zeker zo goed. Een heerlijke afsluiting van een heerlijke dag.

English:

Started the day working on my pc, which has Dutch time on it ... when I was done, I figured local time was 10 AM ... boy, high time to head out! But as I stepped out the door, I finally got out my watch and saw it was only 9 AM, so plenty of time to check out River Side Park before going further uptown. It's a lovely park, parallel to a high way, but that doesn't matter at all. Dogs on a leash, but there is one of those fun dog runs. I guess these dog owners really get to know each other!

After the park, I was going uptown to visit St John the Divine, and as it happened, the home address of the tablet tour I missed was supposed to be just around the corner .... 1 Morningside Drive .... but 1 Morningside Drive is a posh apartment(?) building and nobody in the lobby (you can't venture further unless you're a resident or a listed guest) had heard of the company ... so my doubts about this particular tour are not diminishing ....

Anyways, Morningside Heights is another lovely neighbourhood to be exploring. Once more, I pity all them tourists for whom New York City equals Times Square and I can't stress it enough: go visit other areas. Each nabe has its own feel, its own architecture, its own people!

I was here for the vertical tour of the cathedral, where you get to climb up the stairs and learn about its architecture. I had booked the tour last night, not realising how hard this climb would be in the gruesome heat of the day ... LOL ...We did work up quite a sweat, but it was sure worth it! And we had some great views of Manhattan once we made it to the top. This one is for Bri, I think she knows why.

Actually, the cathedral is nowhere near finished yet. The bells are still in storage, as the funds for the Bell Tower have run out. And they prefer to spend what money they do have on more important things like their flock and whoever else steps into this beautiful building. Education (hence the tours) and art being two of their priorities.

Inside the cathedral you can now view the magnificent Phoenixes by Chinese contemporary artist Xu Bing, as well as a video about this particular work of art and how they manage to install it! Wow ....

After this very impressing but also very tiring tour I went home for a bit and a shower ... to freshen up for part 2 of today, the Iconic NYC photo safari: http://newyorkcityphotosafari.com/photo-safari-summary

But first, I had some time to hang about in Bryant Park, only just as I got there, the heavens decided to open up their gates and a biblical flood came pouring down .... everybody dashed for shelter, not least me, as I had spotted a nearly vacant parasol ... only I lost my bottle, had to turn around to get it and as I turned back, the parasol was not so vacant anymore ... oh well, I'm sure there's room for one more ...

Two Swedish girls under the parasol, which now doubled as a huge umbrella, had attracted the attention of an import New Yorker and he was interested in knowing what they thought of his new home town. 'Mixed feelings ..''Really, why?' Turned out their first day here had been a disappointment ... they had gone into the wrong shops, eaten the wrong sweets, and so on ... So I couldn't help butting in ..'Did you visit Washtington Square Park yet?' 'Sure' 'And the streets around it?' 'Sure' ....

I guess the wrong shops and sweets had made the bigger impression on these girls ....

The photo safari would be meeting up in front of the Pershing Cafe, next to Grand Central Station. I stood there waiting, but nobody came ... oh no, would this be the same lame experience as yesterday? Sure hope this won't become a theme of this year's visit! I checked my papers, and no, turned out I was half an hour early ... phew ... had me worried for a sec there!

As it happened, the other guests had canceled and I was the only participant. 'Do you want to reschedule?' 'Hell no, we're here now, let's go' ... okay, I don't mind .... I sure got my money's worth from this intense, one-on-one lesson. Some great tips about my camera and even more great tips about getting just the right picture ...

The tour ended on Times Square and after my teacher (Zim, I'll sure leave her a good review on TripAdvisor!) had gone home, I figured it'd be nice to have a slush on the Red Steps, with this heat and all .... But traffic (pedestrian, mind) got jammed and for a while, our 4-peeps-wide lane wasn't going anywhere .... with a long distance to cover still before I had gotten anywhere near the steps ... in despair, I joined the 1-person lane the other way and dashed into a side street at the first opportunity ... Times Square is just madness in this heat!

Instead, the peace of Bryant Park and a beer at their bar turned out to be a great alternative, and a great closure of another great day.

The Village and Remembrance

Vandaag werd ik weer vroeg wakker en dus op tijd voor het ontbijt. Op het menu vandaag: bagels .... nou snap ik bagels niet zo, ze zien eruit als smakeloze, droge broodjes ... Maar goed, het werd wel eens tijd om er eentje te proberen en ik koos een donkerbruine ... en oh boy, zo'n bagel is echt een stevig, vullend stuk brood. Ik kon het ding niet in een keer op en heb de rest meegenomen voor een tussendoortje.

Na wat overwegingen besloot ik vandaag downtown te gaan. Voor vanmiddag stond een zogenaamde 'tablet' tour op het programma: de 'Highlights of New York', gekocht bij groupon. Maar nu eerst: The Village ... oftewel Greenwich Village.

De route bestond vooral uit heen en weer slingeren tussen Greenwich Street en Waverly Place, vanaf 14 street naar het zuiden ... Ik ben dol op deze buurt: de architectuur, al die kleine versieringen, al die kleine groene tuintjes. Hoe vaak ik hier ook al geweest ben, ik zie steeds nieuwe dingen. De straten ademen een heerlijke rust, zelfs nu het werkend leven al behoorlijk op gang was gekomen. Alles lijkt hier een graad rustiger te gaan en het tempo van een dorp te hebben aangenomen. Nu ja, het was ook wel heel, heel heet vandaag. Er staat onweer op het programma, vanmiddag ....

Ik genoot in een zo'n klein parkje van een kopje koffie. Ik geloof dat het Abbingdon Square heet. Achter me waren ze met de weg bezig, dus herrie genoeg, maar toch was het rustig. Het schoot me binnen dat ik hier in de buurt een bepaald adresje wilde lokaliseren ... 751/2 Bedford Street, naar vermeend het smalste pand van Manhattan. Het bleek in de steigers te staan (het is onlangs verkocht voor een bescheiden 3,25 millioen), maar ik was vastbesloten om het even op te meten, om het later te vergelijken met de rivaal in East Village .... 11,5 voet ... mijn voetlengte, in dit geval ...

De werklui waren niet gecharmeerd van mijn actie .... 'ma'am, it's not safe, it's definitely not safe ...'

Ik denk eigenlijk dat ze bedoelden: 'Bugger off, will you!"

Nou ja, het werd toch hoog tijd voor nog een pauze, dus besloot ik richting Washington Square Park te lopen, waar ik een prima Starbucks wist te vinden en waar ik mijn voeten even in het water van de fontein kon koelen. Hoe dichter ik bij het park kwam, hoe drukker de straten werden. Nog steeds veel werkende mensen, maar nu vooral winkels die aangevuld moesten worden, dus het was toch een ander soort drukte.

Washington Square Park is zo'n plek die iedereen leuk vindt. Live music (vandaag was het vooral jazz .... nou snap ik jazz niet zo goed, maar och ...) en heel veel mensen die lekker chillen. Oh, en ook een knul die non-stop en vol overgave aan het drummen was op emmers .. en dat met dit weer! Maar hij had wel een lekker ritme.

Toen ik al die mensen zo zag zitten, voeten in het water en een boek op schoot, schoot het mij binnen dat ik het nieuwste boek van Alice Hoffman hier in New York wilde aanschaffen, dus kom, ik ging op zoek naar een boekwinkel.

Als je eens een goed boek zoekt: die van haar zijn geweldig, zonder meer.

Ik vond het in de NY University book shop en bijna ging ik ook overstag voor een 'NY University' jogging broek ... ik was hier nou toch ... maar in mezelf grinnikkend zag ik er toch van af, misschien later nog eens. Terug naar het park om lekker te niksen. Ik geloof dat ik wel een hele pagina heb gelezen ... er gebeurt daar gewoon te veel om niet rond te blijven kijken!

De tablet tour zou nog een stuk verder downtown zijn en mijn voeten hadden daar geen zin in, dus liep ik richting de Christopher Street subway halte. Er bleek een heel grappig speelveldje voor kinderen te zijn in die hoek van het park: allemaal heuveltjes met kunstgras, waar ze lekker vanaf kunnen rollen. En verderop de schaakspelende mannen (waarom zijn het eigenlijk alleen mannen?) ... Ik vind schaken leuk (al brouw ik er niet veel van), en dus besloot ik even te kijken hoe deze twee elkaar fanatiek te lijf gingen ... zeer geconcentreerd, maar na afloop toch ontspannen lachend ... om meteen weer een volgend spel te beginnen. Ze leken behoorlijk aan elkaar gewaagd.

Sheridan Square, op Christopher Street, heeft een belangrijke rol gespeeld in de emancipatie van de homogemeenschap van Manhattan. Mijn oom, ook homo en vroeger best vaak in New York te vinden, schiet nog wel eens vol als hij over die (lang niet makkelijke) tijd praat.

Toen ik aankwam op het ontmoetingspunt van de tour, bleek er nog niemand te zijn. Nou ja, er waren zat mensen, want ik stond op de Bowling Green, maar ik zag niemand die op het punt stond tablets uit te delen voor een rondleiding ... na een half uurtje van nogal doelloos op en neer lopen over het plein en elke hoek in de buurt af te schuimen, gaf ik het op ... Tenslotte ben ik nog niet zo ver gevorderd in de 21e eeuw dat ik elke minuut van de dag online ben en ook werkt mijn mobiel niet op dit gedeelte van de aardbol. En nu ik erover na denk, het is geen moment in me opgekomen om een telefooncel te zoeken ...

Wat wel in me opkwam was het 9/11 Memorial. Of eigenlijk, het pasgeopende museum. Er valt niets te zeggen over het museum ... nou ja, nee, natuurlijk valt er veel over te zeggen: het is indrukwekkend, heel zorgvuldig opgezet, heel .... nou ja, ik was er stil van. Het bracht zeker die dag weer terug in de herinnering. Voor mij: vol ongeloof vastgeketend aan de tv, voor New Yorkers ... hel op aarde ... Mijn gedachten gingen vooral uit naar al die mensen die op die donkere dag het leven lieten. Een donkere dag die tegelijk New Yorkers nog weer sterker maakte ....

Gevuld met een stil respect ging ik terug naar mijn thuis. Het is eigenlijk nog vroeg, zal ik er nog op uit gaan na het eten? Maar nee, laat ik het allemaal maar eens rustig laten bezinken ... New York, you are the best.

Hier nog wat meer foto's (mijn doel vandaag, naast een wat solidere greep op mijn camera, was het vastleggen van het dagelijkse leven en ook de sfeer van de buurt)

English:

Today I woke up early again and so I was in time for breakfast. Today's menu: bagels ... I don't get bagels, they look like dry rolls to me, but admittedly it was about time I tried one! My choice: a dark brown one ...and boy, it was one solid roll indeed! Couldn't finish it all, so decided to take the other half with me for a morning snack.

After some consideration I decided to head downtown today. Later in the afternoon I would do a 'tablet' tour, called 'Highlights of New York', with one of the many groupons I purchased for this trip. But first: The Village.

So today, my route was circling back and forth between Greenwich Street and Waverly Place, from 14 street downwards ... I just love this neighbourhood: the architecture of the buildings, the decorations, all the green little gardens, no matter how many times I walk these streets, there are always new details to discover.

The streets are peaceful and quiet, even though there's a lot of working people about. Everything seems to have slowed down to a nice countryside pace. Mind you, it's earlier, but it's hot already and very, very humid. Thunderstorms are expected later in the day ...

I have a coffee in a sweet little park, I think it's called Abbingdon Square? there's a lot of road work going on, so lots of noise, but still it's peaceful there as well. There is one specific adress I want to visit: 75 1/2 Bedford Street, supposedly the narrowest house in Manhattan. It was under construction (it recently sold for a modest 3.25 million), but I was determined to measure it's width and compare it to its rival in the East Village later this trip. 11.5 feet ... mine, that is ...

The workmen didn't like my antics under their staffolding, 'ma'am, it's not safe, it's not safe ...' I think what they meant was: 'Bugger off, will you!"

Well, it was time for a rest anyway, so I headed towards Washington Square Park where I know is a good Starbucks and a water fountain to cool my tired feet. As I approached the park, the streets get busier and busier, still mostly working people, but as there's more and more shops, there's a different kind of bustle.

You gotta love Washington Square Park. Live music (jazz today, I don't get jazz, but still ...) and lots of people chilling out. Oh, and one guy kept drumming away non-stop, on buckets and so on .... and remember: it was hot!! I must say, I loved his rythm.

Seeing people sitting with their feet in the water reading books made me remember I wanted to buy Alice Hoffman's latest (The Museum of Extraordinary Things), so I went bookhunting.

If you're ever desperate for a good read, her books are fantastic, no other word for it.

I found it in the NY University book shop and was tempted to buy a pair of NY University sweat pants while I was at it ... LOL ... maybe later. Back to the square for some more relaxing ... I think I read just the one page, as there's too much going on there.

As I had to be further downtown for my tablet tour and my feet weren't quite up to walking further down, I headed towards Christopher Street subway station, passing the funniest playground with small artificial grass hills for kids to roll down from and of course, all the chess playing guys .. (how come it's only guys??). I love a good game of chess (not that I'm any good at it), so watched these 2 finish their pretty fanatic game ... luckily they did laugh when it was finished ... I think they were both equally good so it must have been touch and go.

Sheridan Square, on Christopher Street, played a pivot role for the gay community in Manhattan. My uncle, who's gay and used to visit NYC a lot in those days, still chokes up when he thinks about those (difficult!) days:

http://www.thestonewallinnnyc.com/StonewallInnNYC/HISTORY.html

When I made it to the meeting point of my tour, there was nobody there. Well, obviously there were people there, I was on the Bowling Green, so it was teaming with people, but nobody that seemed to be gathering people and handing out tablets ... After about 15 minutes of aimlessly walking the square and an extra block, I gave up. Unfortunately, I haven't quite entered the 21st century and am not online when I'm on the move .... nor doas my phone work in this part of the world and now that I think of it, I never even considered looking for a pay phone ...

What I did do was go to the 9/11 Memorial. Or really, to the museum. There's nothing to say about the museum ... okay, sure, there's lots to say about it, it's impressive, very carefully laid out, very .... Well, it left me speechless. It brought back vivid memories of that day. For me, stuck to the TV in total disbelieve, and for New Yorkers .... hell on earth ... I tried to pay my respect to all the people that perished on that dark day in New York's history. A day that made them so much stronger once again.

Filled with silent awe, I headed back home. It was early still, maybe I would go out a bit more after dinner? But no, instead, I had an early night to let it all sink in. New York, you are the best.

More pics here (My aim for the day, apart from trying to get a firm grip on my camera, was to catch the daily life in this part of town as well as the architecture)

Bird Watching and NYC History

Vandaag had ik een afspraak met de vroege vogels van het American Museum of National History. Om te vogelen in Central Park. Nou, eigenlijk bleek dat ik een hele reeks ochtendwandelingen had geboekt, namelijk voor 8 weken, maar dat wist ik niet. Toegegeven, ik had ze een tikkie duur gevonden, maar ik had de verleiding niet kunnen weerstaan, en ik heb er geen spijt van gekregen. Wat een heerlijke manier om de dag en de reis te beginnen! Het is nog zomer, maar de bladeren beginnen al te kleuren, en dus, like it or not, de herfst is in aantocht ....

Dit soort tours zijn een uitstekende manier om nieuwe opties te ontdekken. Tot nu toe zou ik er niet over gepeinsd hebben om in mijn uppie in de vroege uurtjes Central Park te bezoeken (nou ja, redelijk vroeg, dan toch). Maar nu weet ik dat het kan, sterker nog, dat het geweldig is. Er is al zat volk, van mede-vogelaars zoals ik vandaag, maar ook: joggers, hondenmensen, fietsers en zelfs al wat jonge gezinnetjes. De sfeer is hier zo heel anders dan op de drukke straten van midtown, echt hemels. Het park is zo prachtig en zo schitterend aangelegd, dat ik er niet over uit kan dat ik hier nog maar amper geweest ben! En ik vat het plan op om binnenkort terug te keren voor een vroege fotoreportage. De lichtval en de mensen maken dat zeker de moeite waard. 

Okee, vogelen dus ... Ik had mijn verrekijker niet bij me, alleen mijn nieuwe superlens ... (nou, ik heb nog meer wandelingen tegoed, volgende keer neem ik ook die verrekijker mee). Het was een gezellige groep van zo'n 12 mensen (al zijn we de helft onderweg kwijt geraakt ...). De meesten waren locals en als vreemde eend in de bijt bleek ik wel interessant. Iedereen deed zijn best mij op vogels te wijzen, de namen te geven en uit te vinden wat ik zoal deed in mijn vrije tijd. Alles bij elkaar een heerlijke manier om wakker te worden en me onder de New Yorkers te begeven. En vooral ook om mijn camera uit te proberen ....

Jammer genoeg heb ik per ongeluk de foto's van de groep gedeleted ... het was een grappig gezicht om iedereen door hun verrekijker te zien turen ... tegelijk naar links en rechts draaiend, naar boven en naar beneden, net als gesynchroniseerde zwemmers of als een wolk vogels die tegelijk heen en weer zwenken.

Aangezien ik het ontbijt was misgelopen, dook ik de eerste de beste Starbucks binnen. Okee, dit klinkt misschien niet erg avontuurlijk, maar ik ben pas sinds kort een fan en ik doe dit alleen als ik op vakantie ben. En dus is Starbucks een echt New York-ding voor mij. En een frisse frapuccino is een prima koffie voor warme dagen als vandaag!

Grappig detail: ik zag vandaag diverse groene (!)(en dan bedoel ik ook echt knal, Granny Smith-achtig, groen) taxi's ... Wat is dat nou? Nemen die de markt over soms? Oh, en ook zag ik allerlei mini schoolbussen (de helft in formaat van de gewone ...). Zouden de kinderen steeds meer met de subway gaan of juist overal met prive-vervoer naar toe reizen?

Even terug om de rekening van het Brandon voor mijn verblijf aldaar te vereffenen en dan is het op naar Bryant Park. Daar had ik een afspraak met een forum-vriend, een Dutchie die al jaren in de VS woont. De laatste daarvan in New York ... vroeger in Brooklyn, maar dat werd te prijzig en dus wonen ze nu sinds kort meer upstate en buiten de stad. Hij had een tafel gereserveerd in het restaurant achter de bieb, want buiten 'is het veel te vies' (lees: heet, stoffig en klam). Het restaurant ziet er leuk uit en is heel populair. Het zat dan ook bomvol. Maar schijnbaar wel slechte akoestiek, want al was er geen muziek, je moest echt schreeuwen om elkaar te verstaan en na de lunch was ik schor (en ik ben niet eens een prater!!)

En dus besloten we de koffie maar buiten te nuttigen .... maar niet alvoor ik hem de echte Pooh and the Gang heb laten zien, net als de 'library walk'. Die twee kende hij nog niet, zoals het een local betaamd. De library walk beslaat 2 blokken van 41 street richting de ingang van de bieb. Er liggen plakkaten in de grond gemetseld met quotes van bekende schrijvers, elk met eigen versiering. Ik vind ze zelf prachtig. Oh, en het blijkt de de 2 leeuwen bij de ingang een eigen naam hebben, dat wist ik dan weer niet. Ik zal eens zoeken en dan laat ik het nog weten.

In de bieb zelf was Pooh weer eens verhuisd naar een tentoonstelling, dit keer gewijd aan kinderboeken. We zijn er vrij snel doorheen gelopen, ik denk dat ik later nog eens terugga ....

Die koffie werd een lekker biertje aan de tap van de Bryant Park bar en daarna was het voor mij tijd om naar het museum of the City of New York te gaan. Daar is een tentoonstelling over de ' tiles of Guastavino', een architect die over de hele wereld, en zeker ook in New York, gebouwen van gewelfde plafonds heeft voorzien. Ik ben nu vast van plan om het Boat House in Prospect Park te gaan bekijken en misschien ook wel de Bridgemarket in Queens .... iets om naar uit te kijken!

Om de dag af te ronden had ik een kaartje voor een Yankees - Red Sox wedstrijd. Eeuwenoude rivalen, dus altijd interessant. Jeter is de speler van deze tijd, maar ik geloof dat het zijn laatste seizoen is (bij de Yanks of uberhaupt??). Ik heb hem in actie kunnen vangenmet mijn camera, maar ik ben toch blij dat mijn Yankee shirt gesierd is met het nummer 5 van Joe DiMaggio in plaats van de nummer 2 die iedereen nu draagt.

Ortiz van de Red Sox werd steeds uitgejoeld als hij op de plaat stapte, maar hij heeft toch mooi 2 homeruns geslagen deze wedstrijd, goed voor 3 van de 4 punten die de Sox hebben gescoord.

Ik heb het niet verder gehaald dan de 7-inning song (alleen vermoeidheid, zeker geen verveling!). Wel jammer, want ik heb de 2 winnende socres van de Yanks gemist .... maar het was toch weer gezellig en vooral super om weer in zo's giga honkbalstadium te zitten ....

Oh, en 1 van hun cheesy jokes':

'Which state is the smartest?'

hier laat ik jullie even over nadenken .... (het antwoord staat tussen de reacties)

Meer foto's hier

English:

Today, I had an early appointment with the early birds of the American Museum of National History. Birdwatching in Central Park. Actually, as it turned out, I had booked myself for a whole series of birdwatching for the next 8 weeks … LOL … I admit, I thought they were a bit dear, but I had not been able to resist the temptation of booking anyway and I'm glad I did. What a great way to start the day! It's still summer, but some leaves are definitely turning brown already, so like it or not, autumn is on its way …

Tours like this are a great way of exploring more options. So far, venturing into Central Park in the early hours (well, fairly early anyway), is not something I would have done by myself, but I learned you can, and what is more, you should. Lots of folk about already, twitchers like I was today, but of course: joggers, dog people, bikers and even some families. It's a totally different atmosphere from waking up on the busy streets of midtown, it's heaven. The park is so beautifully and carefully laid out, I actually can't get over the fact I never visited the park much until last year! And I do hope I'll go here for an early photoshoot one of these days, as the lighting and the people make it so worth it.

So, bird watching …. I hadn't brought my binoculars, only my super zoom lens …. (but as more walks will follow for me, next time I will bring my goggles as well). It was a fun group of about 12 peeps to start with (we did somehow loose over half during the walk …). Most of them regulars and as the odd duck in the paddling, I stirred a lot of interest. They went out of their way to help me spot birds, give me their names and trying to find out as much about my life as they could. All in all, it was a marvellous way to wake up and talk to New Yorkers about their life here. And fun trying out my camera as well …

Unfortunately, I erased my pictures of the group, eyeing around with their binoculars … too bad, as they were so funny to watch at times, moving like simultaneous swimmers, turning left and right, putting down and lifting up their binoculars like a synchronised flock of birds.

As I had missed out on breakfast, I dived into the first Starbucks after the tour. Okay, this may not sound overly adventurous, but in truth, I'm only a recent fan and I refrain from going at home. So for me, Starbucks is really a New York thing. And a frapuccino is the best coffee on hot days like these!

Fun details: I noticed several green(!)(as in 'Granny Smith' green) taxis ….. what's that about?? Are they taking over? Also, I saw several mini school buses (instead of the big ones)…. I guess more and more kids are using private or public transport … ?

After settling the bill with the Brandon for my stay there, it was time to head over to Bryant Park, as I was meeting up with a forum friend. A Dutchie who has been living in the states (and lately in New York, well, he had been living in Brooklyn, but recently moved a bit more upstate as prices are getting beyond reach these days) for years. He had booked us a table in the restaurant adjoining the library, because 'it's way too dirty outside' (meaning hot, grimey, humid). The restaurant is quite nice and very popular, it was filled to the brim. But somehow, acoustics are pretty bad, cause even though there was no music, the noise of talking people was so loud that I was hoarse at the end of lunch (and I'm not even much of a talker!!).

So we decided to have coffee outside instead … but not before I had showed him the real Pooh and the Gang, as well as the library walk. Two things he had never seen, being a local and all that. The library walk covers 2 block of street 41 leading up to the entrance. There are placques in the pavement with quotes from famous writers, each with its personal artistic layout. Oh, and apparently the 2 lions in front of the library have names! If I find out which, I'll get back to you on that. In the library itself, Pooh had moved to an exhibit again, this time about the importance of children's books ... we walked through fairly quickly, so I'll have to visit again later.

The coffee turned into a beer at the Bryant Park outdoor bar and then it was time to head to the museum of the City of New York. There's an exhibit on the tiles of Guastavino, who built some wonderful constructions with vault ceilings all over the world, not least in the Big Apple. I'm now determined to visit the Boat House of Prospect Park at least, and maybe also the Bridgemarket in Queens .... something to look forward to!

To round the day off, I had a ticket to a Yankee - Red Sox game. Long-time rivals so always interesting. Jeter is the sweetheart of the present, but I believe it's his last season (with the Yanks or all together?). I caught him on camera in live action, but I'm still glad my Yankee shirt bears the number of Joe DiMaggio and not the number 2 everybody else is wearing now. Ortiz of the Red Sox was boo-ed every time he stepped on the plate, but he hit 2 homeruns which made good for 3 points out of the 4 the Sox scored, so not bad going! I didn't make it past the 7-inning song (only because I was too tired!), so I did miss out on the 2 winning scores of the Yanks, but it was a fun game to watch, and most of all, it was fun to be in such a big baseball stadion again.

Oh, and one of their cheesy jokes:

'Which state is the smartest?'

I'll give you some time for that one ....

More pics here

Back in the Big Apple again

Eindelijk is het weer zover, vandaag vertrok ik naar mijn geliefde New York City.

De reis verliep vlotjes. Om half vier zette ik voet op JFK en om vijf uur stond ik al in Penn Station!

Een handig detail: als je terugkomt op een oudere ESTA, hoef je niet langs immigration, maar mag je de route volgen van de US citizens en Canadezn ... En dat maakt een groot verschil!

De oogscan en vingerafdrukken zijn self-service. LOL ... ik kreeg een strook met een zeer verraste foto van mezelf ... lachen ... (jammer genoeg bleek ik het niet te mogen houden, anders had ik daar ook nog een foto van genomen).

Sommige van die stroken zijn gemarkeerd met een grote rode X en die mensen moeten in een andere rij staan. Ik geloof dat zij extra controle kregen.

Het was best kicken om tussen de locals te staan ... ik kreeg een beetje het gevoel dat ik hier echt thuis hoor als heuse New Yorker ... Op weg naar de bagage wierp ik een blik op de immigratie-rij en oh boy, die mensen hadden nog even te gaan. Er waren weer veel vliegtuigen om dezelfde tijd aangekomen!

De koffers kwamen tegelijk met mij tevoorschijn, dus ik kon meteen door naar de Airtrain en de subway. 'Stand clear of the closing doors, please …'   Ah, ik ben weer thuis!!

Vier zwarte jongens cruisten de coupees af, hun danskunsten en atletische trucjes vertonend, begeleid door muziek (nou ja, ik geloof dat het muziek moest voorstellen ... *zucht*). Wow, ze waren echt goed en heel enthusiast. Leuk om te zien. En toen ze de deur weer uit waren, deed een klein meisje van een jaar of 5 ze nog eens dunnetjes na. Zo schattig, met haar roze outfit. Die komt vast nog eens op Broadway.

Okay, nu Penn Station nog overwinnen ... dat is altijd een uitdaging, zeker als je bagage bij je hebt. Daarna nog een money order kopen in het gigantisch indrukwekkende postkantoor achter het station (ik hoorde later dat mensen dit gebouw vaak voor een gerechtshof aanzien) en ook wilde ik nog even naar de net zo indrukwekkende B&H, een giga fotozaak. Om geld uit te geven dat ik van mijn big bro heb gekregen om in fotografie te investeren .... een superzoom lens die ik de komende 2,5 week eens goed uit ga proberen.

Om 7 uur ben ik in het Brandon Residence, nog net in tijd voor een vullende maaltijd. Oorspronkelijk was ik nog van plan om naar het Hudson River Park te gaan om de lens uit te proberen, maar het is al donker ... en ook, ik ben wel klaar voor mijn bed. Ik had nog net energie voor een snelle douche, maar nu ga ik slapen, dromend van morgen.

Wat heerlijk om hier weer te zijn!!

English:

Well, finally the day has come. Today I travelled to my beloved New York City.

Everything went smoothly. I set foot on JFK soil at 3:30PM and was in Penn Station at 5PM!

Fun detail: when you're returning on an earlier ESTA, you can skip immigration and join the US citizens and the Canadians …. And boy, does that make a difference! ( I nearly missed it, as I was eyeing the crown moving into immigration lines and thinkin ...'boy, this is going to take a long time ' .... and then by chance my eye caught that 'returning ESTA notice ..." I turned around to ask staff and almost got pushed into the 'ordinary' line by a local who had decided I was first-timer and was trying to be helpful ...)

The eye scanning and fingerprinting is all self-service. LOL …. got a great flyer with a very surprised picture of myself (unfortunately, I didn't get to keep it). Some flyers with marked with a huge X and those people had to go to another line, I guess they got an extra check?

It was kinda fun rushing along among locals, made me feel just a little bit like a New Yorker. On my way to luggage reclaim, I looked at the immigration lines and they were definitely good for a one-hour wait! Lots of planes had landed at the same time.

Luggage was arriving as I did, so off to the Airtrain and onto the subway. 'Stay away from the closing doors …' Ah, I'm home!!it's so much fun watching all the different people around you. There's definitely New Yorkers walking around that can only and truely be classified and New Yorkers .... I bet I'll be tempted to follow into Bill Cunningham's shoes and start taking pictures of all those great outfits!

Four young black dudes were cruising the subway trains, showing off their dancing and athletic skills accompanied by music. (Well, I think it was supposed to be music, but never mind …) They were pretty good and very enthusiastic. Fun to watch.

After they were gone, this little girl of maybe 5 or 6 started immitating them. She was so cute in her pink outfit, a performer in the making, for sure.

Then it was time for me to tackle Penn Station, always a challenge, especially with luggage. Not only did I have to buy a money order in the huge, majestic post office (I was told people tend to think it's a High Court building, it's that impressive), but I also wanted to stop by B&H, to spend the money my big bro gave me to invest in photographing ….. and I invested it in a super zoom lens, which I'll be trying out extensively during the next 2.5 weeks ^_^

And boy, that B&H!! It's humongous! Again, I wasn't settled enough to have my camera at hand ... I might just visit it only to take pictures! I couldn't believe my eyes! I brought a small tripod that I got from my aunt, but it was literally dwarfed by the ones that were being demonstrated to customer, LOL ...

Landed in the Brandon Residence at about 7 PM, just in time for a hearty dinner. My plan of hitting the park along the Hudson to try out my new lens was aborted …. it's getting dark, and what's more, I'm ready for bed … I only just managed the shower but now it's off to sleep, dreaming of tomorrow.

(I'll add some pics tomorrow)

It's so good to be back here!